Egypte terug in Oudheden Leiden

Foto Rob Overmeer
De imposante mummiekisten in een 13 meter lange vitrine in het Rijksmuseum van Oudheden.

LEIDEN - De wereldberoemde Egyptische collectie van het Rijksmuseum van Oudheden in Leiden is weer toegankelijk voor het publiek. Na achttien maanden verbouwen is de hele begane grond van het museum weer gewijd aan het oude Egypte.

Door Theo de With - 1-12-2016, 11:40 (Update 1-12-2016, 15:30)
Beroemde collectie weer te zien

Mummies, godenbeelden, amuletten, vazen, dodenboeken, papyrus, mummiekisten. Op de Egyptische afdeling zijn liefst 1400 objecten te zien. ,,In de vorige opstelling waren dat er zelfs 1800’’, zegt conservator Lara Weiss. ,,Maar die expositie was na vijftien jaar hard aan vernieuwing toe. Dus toen het museum toch dicht moest wegens asbestverwijdering, hebben wij de kans gegrepen om onze Egyptische collectie weer op een eigentijdse manier te presenteren.’’

Minder voorwerpen, maar ze krijgen meer ruimte en zijn mooier uitgelicht waardoor details beter tot hun recht komen. Ook is de chronologie deels losgelaten. ,,We hebben in Leiden een Egyptische collectie die tot de top tien van de wereld behoort. Die topstukken willen we graag laten zien.’’

Replica’s

,,In onze oude expositie stond nog een aantal replica’s; die heb ik er allemaal uitgegooid. De beelden van Maya en Merit zijn absoluut uniek in de wereld. Die heeft het Louvre niet; daarvoor komen mensen speciaal naar Leiden.’’

Het bijzondere aan deze levensgrote beelden is dat ze in Sakkara, de begraafplaats van de oude hoofdstad Memphis zijn gevonden. Een Leids team doet daar al sinds 1975 opgravingen. ,,Volgend jaar mogen we weer’’, zegt Lara Weiss handenwrijvend. ,,Vorig jaar kregen we wegens de onrust in het land geen toestemming van de autoriteiten. In 2017 gaan we twee maanden graven. Ik ga zelf ook. We hopen een nieuw graf te vinden.’’

Blikvanger van de nieuwe Egyptische afdeling is de dertien meter lange vitrine met aan de ene kant mummies en de andere kant de rijk versierde mummiekisten. De mummies liggen aan de muurkant in een redelijk afgeschermd gedeelte. ,,Het gaat immers om menselijke resten en daar zijn we de afgelopen jaren toch anders over gaan denken’’, stelt de conservator. ,,We willen ze met respect behandelen.’’

Kleine mummie

Daarom is de zogeheten kleine mummie niet teruggekeerd. ,,We laten geen mummies zonder linnen windsels meer zien. We willen geen spektakel. Bovendien is het niet meer nodig. Met behulp van nieuwe technologie kunnen museumbezoekers twee mummies, die gescand zijn, laag voor laag bekijken.’’ Eén daarvan is de mummie van een grote krokodil, waarvan recent ontdekt is dat deze heel veel babykrokodilletjes bevat.

De mummies en hun kisten zijn te zien in een zaal die aan het hiernamaals is gewijd. In andere zalen wordt nader ingegaan op thema’s als religie en beeldhouwkunst.

Depot

Het is overweldigend wat er te zien is op de Egyptische afdeling. Toch is het nog maar een fractie van wat het museum bezit. ,,We hebben 25.000 objecten in depot. Hoewel de nieuwe afdeling duizend vierkante meter groot is, hebben we scherp geselecteerd op onze allermooiste stukken.’’

Wie daarna nog niet genoeg Egypte heeft gezien, kan de trap nemen naar de eerste verdieping. Daar is tot en met 17 april de tijdelijke tentoonstelling ’Koninginnen van de Nijl’ te zien.

Rijksmuseum van Oudheden, Rapenburg 28, Leiden, open: dinsdag t/m zondag 10.00-17.00 uur. Meer informatie: www.rmo.nl

Dit artikel is ook in de nieuwsbrief verschenen. Bent u nog niet geabonneerd op onze nieuwsbrief? Meldt u zich dan hier aan!



Reageren

Reageer op dit artikel

Draag bij aan dit artikel
Stuur een tip
Stuur een video
Stuur een afbeelding


Zoek een serieuze relatie in jouw omgeving