Premium

Leidse onderzoekers vinden ’vingerafdruk’ van eiwitten: ’Veel ziekten en aandoeningen worden veroorzaakt door verkeerd gevouwen eiwitten’

Alireza Mashaghi: ,,Met onze ‘barcode’ willen we proberen te begrijpen welke verkeerde vorm de eiwitten aannemen, welke vorm ervoor zorgt dat iemand gezond is en welke vorm leidt tot ziekte.’’
© Foto Hielco Kuipers
Leiden

We hebben pakweg 30.000 eiwitten in ons lichaam. Dat zijn lange strengen van moleculen. Die eiwitten hebben allemaal een andere functie. Toch is de chemische samenstelling van bijna alle eiwitten hetzelfde. Niet de ’bouwblokken’ bepalen de functie en functionering van de eiwitten, maar de manier waarop ze gevouwen zijn. Een team van Leidse onderzoekers heeft een manier gevonden om van elk eiwit te bepalen hoe het gevouwen is. „Je kunt het de vingerafdruk of barcode van eiwitten noemen”, vertelt hoofdonderzoeker Alireza Mashaghi.

Al sinds 1974 proberen onderzoekers een manier te vinden om erachter te komen hoe eiwitten gevouwen zijn. Toen voorspelde de Nobelprijswinnaar Linus Pauling, een Amerikaanse scheikundige, dat men in de toekomst dit mysterie zou ontrafelen en als dat zou gebeuren, dit grote vooruitgang voor de geneeskunde en de biologie zou betekenen.

Meer nieuws uit Leiden

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.