Katwijkse roeier overleden na ongeluk op Oude Rijn, grote verslagenheid bij vereniging Ferox

De door de aanvaring gezonken roeisloep ’Bacchus’ werd woensdagochtend uit de Oude Rijn getakelt.
© Flashlight Fotografie/Stephan Bekooij
Katwijk

De Katwijkse roeier die dinsdagavond na een aanvaring met een vrachtschip op de Oude Rijn zwaargewond in het ziekenhuis belandde, is daar donderdag aan zijn verwondingen overleden. Dat heeft zijn vereniging Ferox bekendgemaakt.

De man was 63 jaar en sinds vorig jaar een ’enthousiast en zeer betrokken lid’ van de hechte roeivereniging. ’Uit respect voor de familie kunnen wij geen verdere mededelingen doen’, stelt het bestuur in een schriftelijke verklaring. ’Wij wensen de familie, zijn vrienden en zijn teamleden enorm veel sterkte toe. We gaan hem vreselijk missen.’

,,Het is ingeslagen als een bom binnen de vereniging’’, sprak bestuurslid Daniëlle van Leeuwen donderdagochtend, toen het slachtoffer nog in kritieke toestand op de intensive care lag. ,,We zijn heel hecht. Veel leden zijn familie van elkaar, echte Katwijkers.’’

De 63-jarige roeier was dinsdagavond rond acht uur met vier mannelijke en twee vrouwelijke clubgenoten in de roeisloep ’Bacchus’ onderweg terug naar Katwijk. Ter hoogte van de Joop van der Reijdenbrug werd het gezelschap volgens Van Leeuwen ’totaal verrast’ door een opdoemende duwboot met een tientallen meters lang zandschip ervoor. ,,Zij hebben elkaar niet gezien en zijn frontaal gebotst.’’

De roeisloep zonk na de klap naar de bodem. Zes opvarenden konden op eigen kracht de kade bereiken, de roeier die donderdag is overleden moest door omstanders uit het water worden getrokken. Hij werd ter plekke gereanimeerd en daarna naar het ziekenhuis gebracht.

Duimpje

Voor de leden van Ferox maakt de drukke Oude Rijn, waar veel binnenvaartschepen varen, onderdeel uit van de vaste ronde op trainingsavonden. ,,Wij hebben drie sloepen, en flink wat teams, die roeien daar allemaal’’, zegt Van Leeuwen. ,,Zij kennen het water dus op hun duimpje. Het is dus wel opmerkelijk dat het zo is misgegaan.’’

De bochtige Oude Rijn is een van de listige vaarroutes die speciale aandacht krijgt in de afspraken die roeiverenigingen en de brancheorganisatie Schuttevaer hebben gemaakt, in een poging dit soort dramatische aanvaringen te voorkomen. Die dateren uit 2013 en zijn afgelopen jaar opnieuw bekrachtigd.

,,Zodra je in het water gaat in het donker, moet je je aan de binnenvaartreglementen houden qua verlichting’’, zegt Van Leeuwen. ,,Dat doen onze leden ook zeker. Het zijn ook geen kleine, lastig zichtbare roeibootjes waar zij mee varen, zoals een skiff, maar zeewaardige roeisloepen. Deze, de Bacchus, is negen meter lang, en in het verleden nog gebruikt voor de walviswaart.’’

Verliezers

Speculeren over de toedracht van het vooralsnog onverklaarbare ongeluk heeft volgens het bestuurslid geen zin, zeker niet zolang het onderzoek van de politie nog in volle gang is. ,,Daar schiet ook niemand iets mee op. Ik geloof ook zeker niet dat de schipper hierop zat te wachten. Dit verhaal kent alleen maar verliezers.’’

Aandacht voor veiligheid op het water kan nu eenmaal niet voorkomen dat er ongelukken gebeuren, stelt zij vast, net zomin als op de openbare weg. ,,Je kunt in dit geval de vergelijking trekken tussen een vrachtwagen en een fietsers: als roeier ben je altijd de kwetsbare partij, ook in zo’n stevige sloep.’’

Ze zucht eens diep. ,,Iedereen let op, iedereen houdt zich aan de regels, en toch gebeurt zoiets. Binnen de vereniging leeft daardoor heel erg het gevoel: waren ze maar vijf minuten later weggegaan, dan hadden ze daar niet op de verkeerde tijd op de verkeerde plek gevaren. Een logische reactie na een ongeluk.’’

In alle hectiek die sinds de dramatische dinsdagavond is ontstaan, heeft Van Leeuwen zich opgeworpen als aanspreekpunt van Ferox, een vereniging met zeventig leden een en thuisbasis in de schaduw van de Roversbrug. ,,Als bestuurslid kun je in je wildste dromen ook niet bedenken dat je hiermee te maken krijgt’’, zegt ze. ,,Maar dat is volkomen ondergeschikt aan wat dit zeskoppige team nu meemaakt.’’

Meer nieuws uit Duin- en Bollenstreek

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.