Schaatster Melissa Wijfje richt zich na NK sprint op kwalificatiewedstrijden in december

Melissa Wijfje.
© Archieffoto
Heerenveen

Van een jong meisje tot een volwassen vrouw. Van een jong talent tot een zelfbewuste topsporter die weet wat ze doet en niet meer schrikt van een grote naam of wat extra druk. Melissa Wijfje heeft zich de afgelopen paar jaar sterk ontwikkeld en staat met steeds meer zelfvertrouwen op het ijs. Na haar zilveren plak bij het NK Allround, liet ze op het NK Sprint haar klasse zien op de 1000 meter.

Als jong meisje kon Melissa Wijfje soms wel eens bezwijken onder de zenuwen. Ze deelde haar race niet goed in of ze verkrampte door de torenhoge druk die ze zichzelf oplegde. Maar sinds een tijdje staat er een andere schaatsster op het ijs. Deze goedlachse, maar zelfverzekerde schaatsster gaat niet meer aan de kant als Wüst of Ter Mors er aankomt. Sterker nog, Wijfje voelt zich nu goed genoeg om met deze schaatsiconen de strijd aan te gaan. ,,De afgelopen twee jaar heb ik laten zien dat er tussen hoor. Vorig jaar werd ik al tweede op het NK Allround en won ik de 1500 meter. Dit jaar won ik weer zilver bij het allrounden. Ze kunnen niet langer om me heen en dat mag ik ook uitstralen.’’

Dat zelfvertrouwen dat ze nu uitstraalt kwam niet van de ene op de andere dag. Een paar jaar geleden zat ze een stuk minder goed in haar vel en vielen haar resultaten tegen. ,,Dan ga je toch twijfelen en vraag je je af hoe het beter kan. Samen met Henk Hospes van Gewest Friesland heb ik een manier gevonden om steeds harder te gaan schaatsen. Die weg hoop ik nu door te zetten bij team IKO.’’

Met Esmee Visser en Jorien ter Mors heeft Wijfje een paar echte wereldtoppers in haar ploeg, waar ze zich goed aan op kan trekken. ,,Jorien is meer een sprinter dan ik. Zij is zo explosief en schaatst zo hard. Maar wat zij kan, dat wil ik ook. Zij schudt met gemak een rondje 26 laag uit haar mouw. Dat doe ik haar niet na, maar ik kan er wel van leren. Ook ik kan nog harder sprinten.’’

Wijfje is een echte allrounder en zo’n korte sprintafstand als de 500 meter is haar niet op het lijf geschreven. Op het NK Sprint eindigt ze op de 500 meter als zestiende en zeventiende. ,,Voor allrounders als ik is zo’n 500 meter gewoon lastig. We trainen daar te weinig op en na het NK Allround van vorige week waren mijn benen niet helemaal fris. Mijn 1000 meters waren echt goed en daar heb ik mezelf met twee vijfde plekken goed laten zien. Daar was ik blij mee. Mijn echte speerpunt ligt in december. Bij het WK kwalificatietoernooi wil ik me plaatsen voor het EK, het WK en de wereldbekerwedstrijden. Daar wil ik me echt laten zien en hoop ik op de 1500 meter en bij de massastart mee te strijden om de medailles.’’

Meer nieuws uit Sport Regionaal

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.