Premium

Willem Otterspeer voltooit magnum opus: De vierde eeuw was voor de universiteit die van de grote verandering

Willem Otterspeer: ,,„Eén boek van 800 pagina’s is niet helemaal gelukt.”
© Foto Hielco Kuipers
Leiden

Zestien jaar heeft hij erover gedaan. Veel later dan gepland is het vierde en laatste deel van Willem Otterspeers magnum opus over de geschiedenis van de Universiteit Leiden verschenen. Maar nu is ’Groepsportret met Dame – De strategie van de aanpassing’ er. In 556 bladzijden beschrijft Otterspeer, inmiddels emeritus hoogleraar universiteitsgeschiedenis, de vierde eeuw van de Universiteit Leiden, tussen 1876 en 1975. Een eeuw van expansie, aanpassing aan de moderniteit, oorlog, bestuurlijke vernieuwing en Nobelprijzen.

Eigenlijk had Willem Otterspeer (70) zo’n 800 pagina’s in gedachten voor de complete geschiedenis van de universiteit. In 1997 gaf hij in deze krant zijn eerste interview over zijn project. ’Hij heeft geen fax, wel een tekstverwerker’, valt te lezen in dat stuk. Een mooie illustratie van de tijd die sindsdien verstreken is. Otterspeer schenkt een kopje thee in, gaat zitten in zijn gemakkelijke stoel op zijn werkkamer en lacht. „Eén boek van 800 pagina’s is niet helemaal gelukt. Ik weet nog dat ik eind jaren negentig naar de rector ging om te vragen of het misschien ook twee delen mochten worden. Ik moest steeds opnieuw terug.”

Meer nieuws uit Leiden

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.