Staatssecretaris bezoekt Keukenhof om te praten met lobbyende directeur: ’Onbegrijpelijk dat we niet open kunnen’

Keukenhof-directeur Bart Siemerink, staatssecretaris Mona Keijzer en tuinbouwsectorboegbeeld Jaap Bond in de ontluikende bloementuin.

Keukenhof-directeur Bart Siemerink, staatssecretaris Mona Keijzer en tuinbouwsectorboegbeeld Jaap Bond in de ontluikende bloementuin.© Foto Keukenhof

Hielke Biemond
Lisse

Staatssecretaris Mona Keijzer heeft dinsdag een bezoek gebracht aan Keukenhof. Te midden van de ontluikende voorjaarsbloemen voerde zij een gesprek met directeur Bart Siemerink, die er enorm van baalt dat het kabinet hem geen toestemming geeft om op 20 maart open te gaan. Hij hield een flinke lobby om een tweede verloren jaar op rij te voorkomen.

,,Keukenhof is uniek en ligt er prachtig bij!’’, liet Keijzer aan het einde van haar bezoek weten. ,,Ik begrijp de teleurstelling dat het park nog niet open kan, maar ik ben blij met het gesprek wat ik vandaag heb gevoerd en wat ik heb gezien. Dit neem ik weer mee in de gesprekken die we continu voeren binnen het kabinet om te kijken wat er wel kan, wanneer het epidemiologisch beeld dat weer toelaat.’’

De directeur vindt dat de bloementuin dankzij alle voorzorgsmaatregelen veilig en verantwoord open kan gaan, binnen de huidige coronaregels. Ditmaal niet als reusachtige toeristische attractie, maar als wandelpark in de buitenlucht. ,,Dit is vergelijkbaar met ieder willekeurig park in Nederland’’, benadrukt Siemerink. ,,Onbegrijpelijk dat dit niet kan.’’

Ter ondersteuning van zijn betoog overhandigde hij de staatssecretaris het uitgewerkte plan om dit jaar een beperkt aantal bezoekers uit eigen land te ontvangen, die vooraf op internet een kaartje moeten kopen voor een tijdslot. Zij kunnen dat automatisch scannen bij een toegangspoort en vermijden dus elk direct contact met medewerkers. Ook doordat alle gebouwen en kassa’s gesloten blijven.

Keukenhof wil daarnaast voorzieningen treffen en professionele toezichthouders inzetten om te zorgen dat bezoekers anderhalve meter afstand van elkaar houden. ,,Juist in deze tijd dat er zoveel behoefte is om weer iets te gaan doen, kunnen wij helpen om mensen een dagje uit te bieden in een veilige en gecontroleerde omgeving’’, aldus Siemerink.

Schade

Hij hield de staatssecretaris van Economische Zaken dinsdag voor hoe groot het aandeel van Keukenhof in de werkgelegenheid is. De bloementuin had in 2019, het vooralsnog laatste jaar van opening, dertienhonderd seizoensmedewerkers rondlopen. ’Daarnaast zijn er nog duizenden arbeidsplaatsen verbonden aan Keukenhof die nu ook niet aan het werk kunnen’, stelt de organisatie in een persverklaring. ’Zoals buschauffeurs, gidsen, horecamedewerkers, technische leveranciers, etcetera. De economische schade is enorm.’

Om de lobby kracht bij te zetten, was ook Jaap Bond bij het bezoek van de staatssecretaris aan Lisse aanwezig. Hij is het boegbeeld van de Topsector Tuinbouw & Uitgangsmaterialen. ,,Keukenhof is de etalage van zevenhonderd bloembollen- en bloemenbedrijven’’, hield hij Keijzer voor. ,,Voor hen is het belangrijk om hun mooiste producten te kunnen tonen aan een breed publiek. Afgelopen jaar is er geen enkele beurs of show doorgegaan en dat is niet goed voor de afzet.’’

Doorgaans is de toeristische trekpleister acht weken open voor publiek. Hoewel de tijd dus beperkt is, blijft Siemerink hoop houden dat van uitstel geen afstel komt. ,,Zodra het mogelijk is om wel open te gaan, zal Keukenhof dat doen.’’

Meer nieuws uit Duin- en Bollenstreek

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.