Premium

Zestig jaar mensen in de ruimte: ’We zien nu eigenlijk weer hetzelfde als toen, maar dan tussen de VS en China’

De hond Laika aan boord van de Sputnik 2 in november 1957.
© Foto Hollandse Hoogte / AFP/TASS
Leiden

Op 12 april is het zestig jaar geleden dat Yuri Gagarin als eerste mens in de ruimte was. Het was een van de hoogtepunten van de befaamde Space Race tussen de Verenigde Staten en de Sovjet-Unie. „We zien nu eigenlijk weer hetzelfde als toen, maar dan tussen de VS en China”, zegt Giles Scott-Smith.

Hij is hoogleraar diplomatieke historie aan de Universiteit Leiden. „De ruimte is waar de waarden en de kracht van een natie worden geprojecteerd. De ruimte staat voor verder gaan dan iemand anders. En daarom is de Space Race onlosmakelijk verbonden met internationale politiek”, zegt Scott-Smith, een Brit die sinds 1996 in Nederland woont en werkt.

Meer nieuws uit Leiden

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.