Netanyahu verschijnt voor de rechter in corruptieproces

De inhoudelijke behandeling van het corruptieproces tegen de Israëlische demissionair premier Benjamin Netanyahu is maandag begonnen. Intussen wordt elders in Jeruzalem gewerkt aan de formatie van een nieuw kabinet.

De aanklagers beschuldigen Netanyahu in drie verschillende zaken van omkoping, fraude en vertrouwensbreuk. Hij zou mediaorganisaties gunsten hebben verleend in ruil voor positieve berichtgeving over zichzelf. Netanyahu wordt er ook van beschuldigd geschenken van verschillende personen te hebben geaccepteerd in ruil voor gunsten.

De 71-jarige politicus ontkende in februari alle aanklachten tegen hem. Het historische corruptieproces werd daarna tijdelijk stilgezet vanwege de parlementsverkiezingen in maart. Nog nooit eerder is in Israël een zittende premier vervolgd voor corruptie.

Aanklager Liat Ben-Ari verklaarde in de rechtbank dat Netanyahu zijn macht had misbruikt voor persoonlijk gewin en gunsten aan de media had verleend zodat zij hem hielpen bij de verkiezingen. Na haar openingspleidooi vertrok Netanyahu, voordat de eerste getuigen werden gehoord.

Op dezelfde dag waarop Netanyahu weer voor de rechter moest verschijnen, heeft president Reuven Rivlin een begin gemaakt met het formatieproces. Hij spreekt alle partijleiders om te bepalen wie als eerste mag proberen een coalitie te vormen. Volgens Rivlin kan zijn besluit worden beïnvloed door het corruptieproces tegen Netanyahu.

Netanyahu's partij werd bij de verkiezingen van 23 maart de grootste, maar heeft met mogelijke bondgenoten vooralsnog geen meerderheid in het parlement. Als er geen coalitie mogelijk is, worden opnieuw verkiezingen uitgeschreven. De stembusgang van vorige maand was al de vierde in twee jaar tijd.

Meer nieuws uit Buitenland

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.