Komend weekend is de Nationale Bijentelling: ’Als je automerken kunt herkennen, dan kun je dat ook met bijen’

Komend weekeinde is de Nationale Bijentelling.
© Foto Heleen Vink
Leiden

Aan de jaarlijkse tuinvogeltelling deden eind januari meer dan 165.000 Nederlanders mee. Bij de Nationale Bijentelling waren vorig jaar 10.000 tellers actief en dat waren er toen meer dan ooit. Het is duidelijk: de bij heeft nog een inhaalslag te maken.

Een mus, een roodborstje of een koolmees herkent bijna iedereen wel. ,,Het verschil tussen een honingbij, een rosse metselbij en een sachembij zal bij veel minder mensen bekend zijn’’, zegt Koos Biesmeijer. ,,En dan leeft er bij sommigen ook nog de angst dat ze kunnen steken.’’

Biesmeijer is wetenschappelijk directeur van Naturalis Biodiversity Center in Leiden en heeft als koosnaam ’de bijenprofessor’. Hij weet ongelooflijk veel van het beestje en werkt hard aan een verbetering van het imago van de bij. ,,Zonder bij geen aardbei, zeg ik altijd heel clichématig. Maar er zit absoluut een kern van waarheid in. Tachtig procent van onze eetbare gewassen wordt bestoven door bijen en andere insecten. Het zijn enorm nuttige dieren die van levensbelang zijn.’’

Kwetsbaarheid

Vier jaar geleden vond hij de tijd rijp voor de eerste bijentelling. Hij wist er 4000 mensen toe te verleiden, een jaar later deden er 5000 tellers mee. Vorig jaar maakte Biesmeijer bij de derde editie de sprong naar 10.000 deelnemers. Hij denkt dat de coronacrisis daarbij een rol speelde. ,,Men is zich bewuster geworden van de kwetsbaarheid van onze leefomgeving en het belang van natuur dichtbij huis. Als je niet ver weg kunt, probeer je de eigen omgeving prettig in te richten.’’

De bijenprof hoopt toch echt dat er een einde komt aan die betegelde tuinen. Tegels eruit, planten erin en stop met het gebruik van gif, is zijn mantra. ,,We roepen het al jaren en het heeft nu zichtbaar resultaat. Wij werken bijvoorbeeld samen met Intratuin en deze keten ziet de verkoop van harde tuinbestrating langzaam afnemen. Het is zoveel leuker om een levende dan een dode tuin te hebben.’’

De Nationale Bijentelling van komend weekeinde heeft een tweeledig doel. Het moet Nederlanders bewuster maken van het belang van de bij en andere vliegende insecten. Daarnaast moet het voor biologen en wetenschappers ook gegevens opleveren over de verspreiding van de verschillende bijensoorten over Nederland. ,,We weten daar nog veel te weinig van, terwijl er door de opwarming van de aarde best veranderingen optreden. Er komen bijvoorbeeld soorten bij, die voorheen alleen in zuidelijker landen voorkwamen. Maar er zijn ook soorten die uit Nederland verdwijnen, omdat de leefomstandigheden niet meer ideaal voor ze zijn.’’

Automerken

Vorig jaar werden ruim 135.000 bijen geteld. Drie soorten sprongen eruit: de honingbij (54.530 keer geteld), de rosse metselbij (20.371 keer) en de sachembij (13.500 keer). ,,Er zijn 358 bijensoorten in Nederland. De helft daarvan wordt bedreigd in het voortbestaan’’, zegt Biesmeijer.

,,Ik snap dat mensen het lastig vinden om al die soorten uit elkaar te houden. Ze kunnen via onze website een bijengidsje downloaden en er zijn apps die insecten kunnen herkennen. Het is echt niet moeilijk om mee te doen. Als kinderen allerlei automerken kunnen herkennen, moet ze dat ook met vliegende insecten lukken.’’

Lees ook het commentaar van de krant: Het gaat goed met de bijentelling, maar gaat het ook goed met de bij?

Meer info: nationalebijentelling.nl

Meer nieuws uit Leiden

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.