Ongekende prijzenregen voor Emmanuel Nzekwesi, de Most Valuable Player van de DBL

Leiden

Emmanuel Nzekwesi is door de spelers, coaches en media van de Dutch Basketball League verkozen tot MVP van het seizoen.

De power forward van Zorg en Zekerheid Leiden treedt daarmee in de voetsporen van Darius Thompson, de vorige winnaar van de prijs voor de beste speler in de DBL, die de award ook won als speler van Leiden.

Worthy de Jong, Seamus Boxley, Danny Gibson, Toon van Helfteren, Jerry Beck en Arthur Collins zijn de overige Leidenaars die die eer te beurt vielen. Hij is de twaalfde Nederlander sinds 1975 die is uitgeroepen tot waardevolste speler van de eredivisie.

Nzekewesi, eerstejaars prof, heeft tevens een primeur, want hij werd ook uigeroepen tot Rookie van het jaar (beste nieuwkomer), en die ’dubbel’ pakte in Nederland nog niemand.

Ook maakt hij deel uit van zowel het All Star Team als het All Defense Team (bij beide teams vergezeld door clubgenoot De Jong), is hij topscorer geworden van de DBL en won hij ook nog de titel van Statistical Most Valuable Player, de speler met de beste totaalcijfers. Volgens basketbalstatisticus Jacob Bergsma deed hij dat met de hoogste ’efficiency’ (een rekenformule van alle statistieken) sinds die prijs in het leven werd geroepen.

Nog nooit eerder won een eredivisiespeler zo veel prijzen in een jaar. ,,Ik voel me gezegend’’, zegt de uit Den Haag afkomstige Nzekwesi die vooral in Amerika zijn basketbalopleiding kreeg. ,,In de Vijf Meihal kijk ik altijd naar boven, naar die banieren die daar hangen van de vorige MVP’s. Dat gaat helemaal terug naar de jaren zeventig.’’

Als er fans zouden worden toegelaten, was hij ongetwijfeld een publiekslieveling zijn geweest. ,,Ik heb gehoord dat hier de beste fans van Nederland zijn. Ze zouden het naar hun zin gehad hebben. Ik dank God voor de gaven die hij me heeft gegeven, en werk er elke dag heel hard voor. Het is heel mooi om zo je carrière te kunnen beginnen.’’

Met een dergelijke cijferlijst is de kans groot dat Nzekwesi niet lang in Leiden of Nederland blijft basketballen. ,,Ik heb nog geen idee. Ik richt me op de komende paar weken, waarin we de beker en play-offs spelen. Dat is nu het belangrijkste.’'

Meer nieuws uit ZZ Leiden

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.