Alle ogen zouden gericht zijn op Simone Biles, de grootste turnster aller tijden. Het liep anders. ’Ook op dit vlak is ze een rolmodel’

Simone Biles.

Simone Biles.© Foto AFP/Loic Venance

Marco Knippen
Amsterdam

Alle ogen zouden op haar gericht zijn. Simone Biles - de viervoudig olympisch kampioene van ’Rio 2016’ en met ook nog eens 19 keer WK-goud de grootste aller tijden in het vrouwenturnen - zou haar heldenstatus vanaf donderdagmiddag verder inkleuren met beoogd individueel meerkampgoud. En die goudjacht zou dan, na de teamtriomf die enkele dagen eerder al met de Amerikaanse ploeg zou zijn veroverd, in de vier toestelfinales een vervolg krijgen.

De verleden tijd van het werkwoord ’zullen’ geeft al aan dat het anders liep. Biles trok zich dinsdag na vertwijfeling in het hoofd tijdens haar sprongoefening terug voor de landenstrijd. En woensdag werd uit een perscommuniqué duidelijk dat ze ook de meerkampfinale laat schieten. Haar deelname aan de toestelfinales is nog ongewis.

Biles geeft, zoals ze zelf aangaf, voorrang aan het ’mentale welzijn’. Een moedig besluit vindt Verona van de Leur, de oud-turnster die als een van de beste Nederlandse meerkampsters ooit geldt. ,,Ze laat zien ook op dit vlak een rolmodel te zijn.’’

(Tekst gaat door onder de foto)

Verona van de Leur.

Verona van de Leur.© Foto Leo Vogelzang

Haar terugtrekking kan worden uitgelegd als een voorzorgsmaatregel en lijfsbehoud. Zeker bij Biles kan een geestelijke blokkade verstrekkende gevolgen hebben. ,,De moeilijkheidsgraad van haar oefeningen is zo hoog dat je je geen aarzeling kunt veroorloven’’, aldus Van de Leur. ,,Bij Biles kan dat tot levensgevaarlijke situaties leiden. Ze zou niet de eerste zijn die haar nek breekt. De beslissing is dus een realistische, wetende dat ze altijd de beste versie van zichzelf wil zijn. Half werk is niet aan haar besteed, als ze aan een wedstrijd begint schuwt ze de risico’s niet. Dat vraagt om zelfbewustzijn, ruimte voor twijfel mag er niet zijn.’’

Door het afhaken van Biles is het plots een open strijd. ,,Met Biles erbij is het spannend omdat je je afvraagt: wat voor spectaculairs, veelal bovenaards, zal ze laten zien? Maar de concurrentes weten dat ze in principe voor het zilver en brons meedingen. Nu is de spanning voor het goud terug en is het interessant om te zien wie deze uitgelezen kans grijpt.’’

In actie: turnsters minus Simone Biles, finale meerkamp, donderdag vanaf 12.50 uur Nederlandse tijd.

Meer nieuws uit Sport

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.