Toevalstreffer gaf Mart Hoogkamer het laatste zetje naar de top: ’Ik durf groot te dromen’

Mart Hoogkamer: ,,Ik wil geschiedenis schrijven. Dit is nog maar het begin.’’© Foto Hielco Kuipers

Gertjan van Geen
Leiden

Wie wordt de persoon van het jaar van 2021? De komende dagen kunt u elke dag kennismaken met twee genomineerden, personen uit de Leidse regio en Duin- en Bollenstreek die zich in het afgelopen jaar op een bijzondere manier verdienstelijk hebben gemaakt voor de regio of de samenleving. Vanaf vrijdag kunt u stemmen via deze site of een formulier in de krant. In de loop van januari wordt de winnaar bekend gemaakt. Hieronder de nominatie van Mart Hoogkamer.

Er was deze zomer geen ontkomen aan. Heel Nederland ging ’Zwemmen in Bacardi Lemon’. Van Groningen tot Maastricht en van Den Helder tot Middelburg; de ultieme hit schalde in elk voetbalstadion, iedere sporthal en welke uitgaansgelegenheid dan ook door de speakers. En vrijwel iedereen blèrde als vanzelf uit volle borst mee met Leidenaar Mart Hoogkamer. De Kooibooi, het straatschoffie met het gouden keeltje, dat zingen niet alleen met de paplepel werd ingegoten maar door zijn vader soms door de strot geduwd werd, beleefde zijn definitieve doorbraak. ,,En nu wil ik geschiedenis schrijven ook’’, zegt hij.

Stem hier op de persoon van het jaar en lees over de andere kandidaten.

Als Mart Hoogkamer vroeger zei dat hij beroemd wilde worden, lachten zijn vriendjes hem uit. ,,Ik werd niet serieus genomen, omdat ik niet naar SnoopDog luisterde maar naar Willy Alberti. En nu komen ze naar mijn concerten.’’ Maar er is in korte tijd veel veranderd in het leven van de rasechte en immer goedlachse Leidenaar.

In 2016 deed hij mee aan Holland’s Got Talent. Zijn tweede plaats levert hem status op in het wereldje van de volkszangers. Als hij in 2020 op het strand van La Carihuela - een bijna Leidse enclave in Spanje - ’Unchained Melody’ zingt, gaat het filmpje binnen de kortste keren viraal op YouTube. En dan volgt dit jaar de klapper: ’Zwemmen in Bacardi Lemon’. Wereldwijd even de meest gestreamde plaat op Spotify en nummer 1 in de top40.

Villa met zwembad

Voor wie het verhaal achter het liedje nog niet kent: Mart is op schrijverskamp met een aantal rappers. Ze zitten in een luxe villa met zwembad. Als de koelkast open gaat, ziet hij een fles Bacardi Lemon. Spontaan galmt ’Ik ga zwemmen in Bacardi Lemon’ uit zijn keel, waarop manager Robert-Jan invalt met ’Een echte tijger is niet te temmen’. Twintig minuten later is het liedje af. ,,Dus ik zeg: ’We hebben een hit’. Niet wetende dat het alle records zou verbreken en Justin Bieber en Ed Sheeran van de eerste plaats in de top40 zou afknallen. Ik heb een traantje gelaten toen ik in de top40 kwam. Op 19 binnen, toen naar 5 en door naar 1. Ik was al trots dat ik in de top40 stond. Met die eerste plaats voelde ik me pas echt geslaagd. Nu gaan alle deuren open, besefte ik.’’

Vader Martin

Het is het resultaat van keihard werken aan een carrière die nog maar net begonnen is met zijn 23 jaar. Zijn vader geloofde in hem, zag in zijn zoon de artiest die hij nooit geworden was. Ook het talent van Martin senior was veelbelovend. Hij bracht als kind een paar singletjes uit, maar zou de baard in zijn keel nooit te boven komen. Dat mocht zijn zoon niet overkomen. Hij pushte hem spreekwoordelijk tot bloedens toe.

Dat Mart en Martin een moeizame relatie hebben, kwam naar voren in de documentaire die op het Nederlands Filmfestival in première ging. Martin hield van een borrel en was soms maanden spoorloos voor zijn gezin. ,,Ik wilde het niet graag vertellen, maar gezeik en de roddels voorkomen. In Leiden weten ze hoe moeilijk mijn vader kan zijn en tegelijkertijd wat een schat van een man hij is. Als ik ga neerzetten dat ik uit een prachtige en heel nette familie kom, ben ik een schijnheil. Dus ik heb alles laten zien. Ik kom uit de goot. We hadden niet veel te besteden. Nou en? Hazes en Elvis kwamen ook de goot. Ik hou ontzettend veel van mijn familie en ben trots op ze. Ik had dit succes niet gehad als ik niet had meegemaakt wat ik meegemaakt heb. Ik probeer van het negatieve iets positiefs te maken.’’

Leraren

School was niet besteed aan het straatschoffie uit de Kooi. Op het Waterland, dat praktijkonderwijs aanbiedt, hadden zijn docenten dat al snel door. ,,Waar anderen twee weken moesten zwoegen om een powerpoint te maken, mocht ik ’Krijg toch allemaal de klere’ van Ciske de Rat zingen of ’Mama’ van Heintje. Leraren gaven me zelfvertrouwen en leerden me door te zetten in waar ik goed was. Daar ben ik ze nog steeds dankbaar voor. Ik zal ze nooit vergeten.’’

2022 wordt het jaar van uitbouwen. Er komt een soloalbum en een plaat in samenwerking met een andere artiest. Op 8 en 9 april staat hij in een uitverkocht Ahoy. ,,Ik durf groot de dromen. Het jaar erop wil ik een landelijke theatertour doen en wie weet later de ZiggoDome of De Kuip.’’

Geen verkeerde toekomstplannen voor die eenvoudige Leidse jongen. ,,Ik zal me nooit groter voordoen dan ik ben. Een Leidenaar in hart en nieren, die de stad nooit zal verlaten. Ik ben puur en echt en heb misschien de gunfactor. Ik weet hoe het is om niks te hebben, dus waarom zou ik groot moeten doen? Ik ben nog steeds dat kleine sukkeltje uit de Kooi die het wil maken.’’

Mart Hoogkamer

Leeftijd: 23

Woonplaats: Leiden

Opleiding: geen

Beroep: zanger

Burgerlijke staat: vriendin Jennifer

Meer nieuws uit Leiden

Net Binnen

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.