In memoriam: Leon Gielen (1967-2018)

In memoriam: Leon Gielen (1967-2018)
© Foto van Ineke Gielen
Noordwijk

Als er in de Bollenstreek ook maar iets gebeurde waar ambulance, politie of brandweer bij aanwezig waren, kon je erop rekenen dat in een mum van tijd ook 112-fotograaf Leon Gielen zou arriveren. In een enkel geval was hij er zelfs al eerder dan de hulpdiensten. Zijn camera zal echter niet meer flitsen. De 50-jarige Noordwijker, jarenlang actief voor de website en de papieren krant van Leidsch Dagblad is in de nacht van donderdag op vrijdag plotseling overleden.

Leon was altijd zeer precies en had zijn leven op orde op de manier waarop hij het wilde, zeggen Stephan Bekooij en Rinus Noort, vrienden en collega’s van 112Bollenstreek. Daarom vonden ze het ook zo gek dat hij, nadat hij zich donderdag ziek had gemeld, de dag erna niet meer op zijn appjes reageerde. ,,Je wist het nooit, hij kon het zomaar druk hebben’’, zegt Stephan. ,,Maar we appten elkaar meestal ’s ochtends en ’s avonds als we aan het werk gingen.’’ Vrijdagochtend en -middag bleef het echter stil. Toen hij niet kwam fotograferen bij een groot ongeluk in Katwijk, begonnen ze zich echt zorgen te maken. Ze waarschuwden de politie die Leon korte tijd later levenloos in zijn woning aantrof.

Zijn zus Ineke Gielen vertelt dat fotografie zijn passie was. Hoewel hij zich toelegde op het verslaan van ongelukken en branden, had zijn werk ook iets nobels, zegt ze. ,,Leon wilde altijd mensen helpen. Slachtoffers, de politie, ambulancebroeders. Hij was BHV-er bij de Praxis en zijn auto lag vol met lampjes en EHBO-kits en met pylonnen om in geval van nood de weg af te zetten. Naast zijn camera-apparatuur natuurlijk.’’

,,Leon Gielen was een sympathieke man, een fotograaf die altijd opgewekt was, ook als het een keer tegenzat’’, zegt Wim Wegman, chef van de internetredactie van Leidsch Dagblad. ,,Hij had een goede neus voor nieuws, hij was heel precies in zijn verslaggeving en leverde altijd uitstekende foto’s. Hij stond altijd dag en nacht klaar om de belangrijkste gebeurtenissen te verslaan in ‘zijn’ gebied. Op ‘Leon uit de Bollenstreek’, zoals zijn vaste begroeting aan de telefoon was, kon je bouwen.’’

Stephan Bekooij beaamt dat. ,,Hulpverleners vertrouwden hem. Hij maakte altijd even een praatje met hen en zo kwam hij vaak heel veel feiten te weten. Dat was zijn kracht. Ze mochten hem’’. Leon Gielen was twaalf en een half jaar geleden met Rinus Noort een van de oprichters van nieuwssite en fotopersbureau ‘112Bollenstreek’. ,,Ik weet nog goed dat we net waren begonnen en hulpverleners ons aankeken: ‘”Wat zijn dat voor gasten?’ Maar Leon bouwde snel goede banden met hen op en het werd een succes. We bleven goede vrienden, ook toen hij enkele jaren geleden overstapte naar het Leidsch Dagblad. Toen ik het nieuws van zijn overlijden hoorde, stond mijn wereld stil. Hij laat een groot gat achter.’’

Leon wordt woensdag 1 augustus gecremeerd in Crematorium Rhijnhof in Leiden. De uitvaart begint om 13:45. De familie laat weten dat iedereen welkom is om afscheid te komen nemen.

Meer nieuws uit Duin- en Bollenstreek