Nieuwe walkant voor Witte Singel

Nieuwe walkant voor Witte Singel
De beschoeiing is aan vervanging toe.
© Foto Leidsch Dagblad
Leiden

De walkanten van volgens velen de mooiste singel van Leiden - de Witte Singel - zijn hard toe aan een opknapbeurt. De beschoeiing is zo slecht, dat er op veel plekken gaten in het talud zijn ontstaan.

,,De Witte Singel is aan de beurt’’, zegt Wouter Wuite. Hij is bij Stedelijk Beheer verantwoordelijk voor de Leidse walkanten en civiele kunstwerken (onder andere bruggen). Er loopt nu een aanbestedingsprocedure en Wuite zegt dat het werk aan de beschoeiingen in de loop van volgend jaar begint.

De beheerder is razend enthousiast, want bij die operatie wordt tegelijkertijd ook iets gedaan voor de stadsnatuur. Op de nieuwe beschoeiing komen onder de waterlijn ’hotels’ voor rivierdonderpadden. Dat zijn koddige inheemse bodemvisjes, die volgens de deskundigen vrij zeldzaam zijn.

Schuilplekken

Maar in de Leidse wateren voelen de visjes zich behoorlijk goed thuis. Ook in de Witte Singel, waar ze nu goede schuilplekken vinden tussen de kapotte beschoeiingen. Straks, na de herstelwerkzaamheden, raken ze die schuilplekken kwijt.

,,Ik heb zelf waterbeheer gestudeerd, van natuur weet ik niet zo veel af’’, zegt Wuite. ,,Maar ik heb collega’s die die kennis wel hebben. En dan zijn er ook nog mensen in de stad, die heel bevlogen precies kunnen vertellen wat er nodig is. Aaf Verkade bijvoorbeeld, de Leidse adviseur stadsgrachten. Bij zo’n grote opknapbeurt kunnen we heelmakkelijk de randvoorwaarden scheppen, om iets extra’s voor de natuur te doen. In dit geval dus donderpaddenhotels, die op de beschoeiing worden gemonteerd.’’

De Witte Singel is het eerste project waar Stedelijk Beheer iets extra’s voor natuur en stad doet. Maar er zijn meer plannen. ,,We gaan ook iets doen met de kademuren en bijzondere varens en planten. Die moeten wel eens schoongemaakt en opnieuw gevoegd worden. We kunnen niet om elk plantje heen spuiten of ze sparen tijdens het opnieuw voegen, maar er wordt nu gewerkt aan een kaart waarop onze mensen kunnen zien waar die hele bijzondere planten staan.’’

Een ander idee: vleermuizen. ,,Die willen we een plek geven onder bruggen. Speciale vleermuizenonderkomens die we daar kunnen monteren. We kunnen het makkelijk doen, op het moment dat er een grote onderhoudsklus is. In de grote bulk van het werk, vallen de kosten voor dit soort bijzondere projecten erg mee. Het gaat om promillen. Met slim nadenken kun je op zo’n manier de stad verfraaien, verbeteren en verduurzamen. Het is hartstikke leuk om op die manier te werken.’’

Of het niet een beetje laat is, om nu pas aan de Witte Singel te beginnen? ,,Veel mensen zullen dat inderdaad denken. Maar we hebben in Leiden 500 kilometer walkant, waarvan de gemeente 300 kilometer beheert. Je kunt niet 300 kilometer in één keer doen’’, aldus Wuite. ,,Het komt voor dat we een stuk een beetje laten vervallen, omdat we weten dat een ander traject nog harder aan de beurt is. Maar de Witte Singel moet nu nodig worden aangepakt en dat gaat ook gebeuren.’’

Een bijzonder feitje: met de operatie wordt de Witte Singel tien tot vijftien centimeter smaller. ,,We zetten de nieuwe beschoeiing namelijk voor de oude’’, aldus Wuite. De gemeente gaat het ’waterverlies’ in overleg met het hoogheemraadschap op een andere plek in de stad compenseren.

Meer nieuws uit Leiden