Vertrouwen en vraagtekens bij TOP

Hielke Biemond
Sassenheim

Tussen het eerste en tweede landskampioenschap in de clubgeschiedenis van TOP/Quoratio zaten twee dorre jaren. Niemand bij de Sassenheimse korfbalclub is bang voor een herhaling van dat scenario. Vol vertrouwen, maar toch ook met de nodige onzekerheden, begint de titelverdediger vanavond aan het zaalseizoen met een thuiswedstrijd tegen verliezend finalist PKC.

,,We zijn momenteel niet op ons best’’, kondigt coach Jan Niebeek aan. Als trotse hofleverancier van het Nederlands team, dat Europees kampioen werd in Portugal, ondervindt TOP ook de nadelige gevolgen. Alleen in de laatste week van de voorbereiding heeft Niebeek over zijn vier internationals kunnen beschikken. ,,Dat was lastig, maar ik ben er trots op hoe de rest van de groep daarmee is omgegaan.’’ Daar sluit international Celeste Split zich bij aan. ,,Ondanks de rommelige voorbereiding zijn we klaar voor het begin van de competitie.’’

Inslijpen

Nu pas kan Niebeek beginnen met ’het inslijpen’. En het belang daarvan moet volgens hem zeker niet worden onderschat. ,,Ik hecht er veel waarde aan om verdedigend op een bepaalde manier te staan. Vorig seizoen hebben we niet voor niets ongeveer vijftig goals minder geïncasseerd dan in voorgaande seizoenen. Die speelwijze zit momenteel nog niet helemaal tussen de oren. Daar moeten we aan werken.’’

Met Daniël Harmzen en Nisha Verwey zijn twee dragende krachten gestopt. De opengevallen plaatsen worden ingevuld door de minder ervaren Paul Anholts en Ilse Hazenkamp. Het verschil is merkbaar. ,,Daniël en Nisha sprongen niet altijd het meest in het oog, maar droegen wel heel veel bij aan het teamproces’’, zegt Niebeek. ,,We moeten dat met z’n allen opvangen.’’

Leiderdorper Nick Pikaar, de revelatie van vorig seizoen, benadrukt dat het team ’de leiders’ is kwijtgeraakt. ,,We hebben besloten dat er twee nieuwe moeten opstaan. In het vak van Mick Snel en Friso Boode is dat geen probleem. Zij zijn daar goed in. In mijn vak zijn we iets jonger en minder ervaren. Celeste Split of Jet Hendriks zal het moeten doen. Ik ben er zelf niet zo goed in.’’

,,Natuurlijk zijn Daniël en Nisha supergoede spelers en gaan we ze missen’’, voorziet Split. ,,Maar er zullen zeker opvolgers opstaan.’’

De seizoensopener vanavond is een reprise van de zaalfinale in Ahoy, waar TOP dit voorjaar ongeslagen landskampioen werd. Vorige week verloren de Sassenheimers zowaar, in een oefenwedstrijd tegen datzelfde PKC. Maatgevend was dat niet: aan beide kanten ontbraken belangrijke spelers. Bij TOP was dat Pikaar, die vanavond waarschijnlijk weer inzetbaar is. ,,Misschien klinkt het gek, maar deze wedstrijd wordt nog niet zo belangrijk’’, zegt Niebeek. ,,Ik ben vooral heel benieuwd hoe we ons als team manifesteren.’’

Lauweren

Na de eerste landstitel liep TOP, om uiteenlopende redenen, twee seizoenen op rij de play-offs mis. Niebeek is daar nu niet bang voor. Toch is hij wel degelijk op zijn hoede. ,,Ik ben ervan overtuigd dat we de play-offs halen. Maar we moeten er met z’n allen wel keihard voor werken. Het is geen ABC’tje. Het gevaar van het kampioenschap is dat je vervolgens op je lauweren gaat rusten. Dat wil ik absoluut niet.’’

Split heeft beide kampioenschappen en de tussenliggende periode meegemaakt. ,,Met dit team moeten we zeker bij de bovenste vier eindigen. Voor minder doen we het niet.’’ Bij Pikaar heeft het topseizoen duidelijk voor bravoure gezorgd. ,,Dit team is verder dan een jaar geleden rond deze tijd. Het is alleen maar beter geworden. Ik denk dat wij dit jaar weer de finale in Ahoy halen.’’

Meer nieuws uit Sport

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.