Leids Excelsior met Alex Klinkenberg naar het EK

Alex Klinkenberg in actie tijdens het NK. Foto Orange Pictures/Laurens Lindhout

Hielke Biemond
Leiden

Iets meer dan 200 leden heeft Excelsior. Toch bracht de Leidse gymnastiekvereniging een lid naar Europees niveau. Vandaag begint Alex Klinkenberg (16) aan de EK voor junioren in Sofia. Hoe dat gelukt is? Met talent uiteraard, maar vooral met veel passie en creativiteit, en weinig geld.

,,We zijn super trots natuurlijk’’, zegt Marcel Didden, voorzitter van Excelsior en een van de trainers, grijnzend. ,,Hier hebben we met het hele team naar toe gewerkt.’’ Didden en Klinkenbergs hoofdtrainer Paul Mulder weten nog goed hoe de turner tien jaar geleden bij hen kwam. ,,Hij zat, samen met zijn tweelingbroer Edwin, in de kleutergroep van mijn moeder’’, zegt Didden. Mulder: ,,Hij barstte van het talent. Liep al de hele les op zijn handen en deed flikflakken, zomaar uit zichzelf.’’

Amper twee jaar later won Klinkenberg zijn eerste nationale kampioenschap, bij de benjamins. Vanaf dat moment bleef hij een van de beste turners in Nederland van zijn jaargang. Leuk, zo’n talentje. Maar Excelsior is een kleine vereniging, niet ingericht op topsport. ,,Dat was en is een uitdaging’’’, zegt Mulder. De Leidse trainer groeide als het ware mee met zijn pupil, leerde constant bij. ,,Ik had CIOS gedaan en stage gelopen op Papendal, dus ik wist wel iets van topsport en hoe je de trainingen opbouwt’’, vertelt de fysiotherapeut van beroep.

Wat begon met drie keer twee uur trainen in de week werd in tien jaar uitgebouwd naar bijna dagelijkse trainingsarbeid, voor turner én coach. Didden: ,,We hebben geluk dat Paul zo gek is, want als kleine vereniging kunnen we hem niet veel betalen. Hij doet het puur uit liefde voor de sport en zijn ambitie.’’ ,,Ik heb het geluk dat ik een goede baan heb als fysiotherapeut. Het turnen is een passie.’’

Toch waagt Mulder zich maar niet aan de berekening van iets simpels als benzinekosten. De afgelopen jaren reed hij met Klinkenberg, en de andere jongens van de selectie die in de eerste en tweede divisie uitkomen, heel Nederland door voor wedstrijden en trainingskampen met het Nederlands team. ,,Ach, dat hoort erbij’’, zegt Mulder lachend.

Je wordt vanzelf creatief. Zo heeft Excelsior niet genoeg uren in de turnhal om Klinkenberg een volwaardig topsporttrainingsprogramma te laten draaien. Dat werd opgelost door tijdens de training van de meisjesselecties van andere clubs de jongenstoestellen te gebruiken. Ook traint Klinkenberg drie keer in de week bij de werkgever van Mulder, Visser fysiotherapie. Mulder: ,,Hij doet daar zijn programma voor kracht, lenigheid en blessurepreventie, zodat we de uren die we in de turnhal hebben echt aan de turntraining kunnen besteden. In grote turncentra als Heerenveen is alles geregeld. Betaalde trainers, artsen, voedingsdeskundigen, een prachtige hal. Wij moeten creatief zijn, maar als je maar wil, kun je een heleboel bereiken.’’

Toch reiken de ambities van Excelsior en Klinkenberg verder. Dit EK is om ervaring op te doen. Komende jaren wil de turner voor finales gaan en bovendien de aansluiting vinden met de Nederlandse top bij de senioren. Excelsior wil graag, zeker als de Leidse clubs meer gaan samenwerken in Gymsport Leiden, een regiofunctie voor het opleiden van talent. Didden: ,,Dan willen we gaan scouten en een hele lichting turners opleiden. Dat kan natuurlijk niet meer op deze manier. Dan heb je een fulltime coach nodig, een echte topsportstructuur en meer financiën. Of dat lukt, moet de toekomst uitwijzen. Eerst maar eens genieten van dit succes met Alex.’’

Meer nieuws uit Sport

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.