De grote wielernamen zijn terug in Noordwijk

Winnares Rozanne Slik (midden) positioneert zich.

Winnares Rozanne Slik (midden) positioneert zich.© Foto Taco van der Eb

Hielke Biemond
Noordwijk

Vanuit de gastenwagen kijkt Marianne Vos zaterdag verlekkerd naar het parcours van de Noordwijk Ladies Classic. De wielergrootheid baalt bij deze aanlokkelijke aanblik nog extra van de sleutelbeenbreuk die haar toegezegde deelname onmogelijk maakt. ,,Helaas is het even een kwestie van herstellen’’, zegt de winnares van tien jaar geleden. ,,Maar het is een mooie stranddag, dat scheelt.’’

Bij de 22ste editie van de Noordwijkse wielerwedstrijd, die was verworden tot opleidingskoers, zijn de grote namen terug van weggeweest. Dat is een rechtstreeks gevolg van het besluit om de dinsdagavond te verruilen voor de zaterdagmiddag. Koersdirecteur Piet de Ridder constateert tevreden dat het is gelukt de klassieker meer cachet te geven. Zijn voorstel werd direct omarmd door sportwethouder Gerben van Duin. ,,Dit past in het plaatje van Noordwijk als Europese sportstad 2017.’’

Topwielrensters als Annemiek van Vleuten en Lucinda Brand aan de start krijgen, is geen kwestie van betalen. Daar doet de Noordwijk Ladies Classic niet aan. De reden dat zij in tegenstelling tot voorgaande jaren naar Noordwijk zijn gekomen, is de ideale plek op de wedstrijdkalender: een week voor het Nederlands kampioenschap. ,,Dat was voor mij de reden dat ik mee zou doen’’, vertelt Vos. ,,Anders is het een loos weekend voor het NK.’’

Toch kijkt de organisatie aan het begin van de maand ongerust naar het aantal inschrijvingen. Dat valt met enkele tientallen behoorlijk tegen. Is de verandering van wedstrijddag dan toch een slecht idee? Die vrees blijkt ongegrond: de Noordwijk Ladies Classic nieuwe stijl trekt uiteindelijk liefst 140 deelneemsters.

Ook langs het parcours is het beduidend drukker dan voorheen op die onbestemde dinsdagavond. Het zijn niet louter wielerliefhebbers langs de Koningin Wilhelmina Boulevard. Bij elke doorkomst stromen de drukbevolkte terrassen even leeg. ,,Wat is dit voor wedstrijd?’’, vraagt een flanerende toerist aan zijn vrouw, terwijl de top van het Nederlandse vrouwenwielrennen voorbij raast. ,,Dat staat nergens.’’

De organisatie heeft er rekening mee gehouden dat het onbedoelde wielerpubliek ook een probleem kan zijn. Voor het geval Noordwijk deze zaterdag met badgasten wordt overspoeld, ligt een Plan B klaar, zonder het zuidelijke gedeelte van het parcours. Dat blijkt niet nodig. Topdrukte blijft deze zaterdag uit, terwijl de omstandigheden voor een wielerwedstrijd ideaal zijn.

Het publiek geniet van een spectaculaire ontknoping. Als het peloton voor de laatste keer de boulevard opdraait en zich opmaakt voor een massasprint, ontsnapt Rozanne Slik. Zij kan niet meer worden achterhaald en soleert naar de zege.

De rijdster van Team Sunweb dankt haar tweede overwinning in Noordwijk aan het ’klimmetje’ bij de vuurtoren. ,,Het parcours is een beetje van alles wat, waardoor je een ontsnapping kunt wagen’’, zegt ze. ,,Dat zorgt voor een open wedstrijd. En het is mooi om te zien dat er nu veel meer publiek was dan twee jaar geleden op dinsdagavond.’’

Ook wat de koersdirecteur betreft blijft de klassieker op zaterdagmiddag staan. ,,Maar dat is geen garantie voor een topdeelnemerslijst’’, waarschuwt Marianne Vos. ,,Het is afwachten hoe de internationale kalender er volgend jaar uitziet. Ik hoop hier in elk geval nog een keer aan de start te verschijnen.’’

Meer nieuws uit Sport Regionaal

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.