Basketballer Joey Schelvis schittert met Grasshoppers-trio op WK 3x3

Joey Schelvis (links) woensdag tijdens een zinderende halve finale tegen Slovenië (13-12).

Joey Schelvis (links) woensdag tijdens een zinderende halve finale tegen Slovenië (13-12).© Foto AFP

Hielke Biemond
Nantes/Leiden

Vol verwondering kijkt Joey Schelvis (27) naar buiten tijdens het WK 3x3 basketbal in Nantes. De Leidse basketballer ziet toeschouwers in de rij voor het Franse stadion staan, tevergeefs hopend op een toegangskaart.

Een enorm contrast met de begintijd van de basketbalvariant, pas twee jaar geleden. Schelvis heeft de ontwikkeling meegemaakt van een sport die ’nog niet veel voorstelde’ tot het flitsende festijn dat het nu is. ,,Er komt steeds meer geld en aandacht. Iedereen wil erbij horen nu het de olympische status krijgt.’’

Met Jesper Jobse en Sjoerd van Vilsteren, in het klassieke basketbal teamgenoten van de Katwijkse promotiedivisionist Grasshoppers, behoort hij tot de wereldtop in het 3x3. Het trio bereikt woensdag verrassend de finale van het WK. Daarin is regerend wereldkampioen Servië net te sterk (21-18). ,,Ten opzichte van vorig jaar zijn we enorm gegroeid’’, stelt Schelvis vast. ,,We zijn heel fit en spelen met veel vertrouwen.’’

Drie basketballers die vanwege hun maatschappelijke carrière bewust hebben gekozen voor spelen op een lager niveau, komen nu alsnog op het podium terecht dat ze hebben gemist. Vooral de professionele aanpak in deze ’zomersport voelt als een verademing voor Schelvis, als speler van ZZ Leiden in 2009 uitgeroepen tot eredivisietalent van het jaar. ,,We zijn alle drie even fanatiek. We stoppen veel tijd in de voorbereiding op wedstrijden, we kijken video’s terug. En we kunnen dit perfect met ons werk combineren.’’

Op het WK kwam bij de Leidenaar deze week het besef dat gewoon basketbal en de 3x3-variant elkaar beginnen te bijten. ,,Als je hier ziet hoe snel de ontwikkeling gaat... Ik ben benieuwd of dit ook een professionele sport wordt. We hebben soms het idee dat we op een gegeven moment moeten gaan kiezen. Het is niet meer alleen de zomer. We krijgen uitnodigingen in andere maanden. Als je bij de wereldtop hoort, is het misschien niet meer te combineren met het reguliere basketbal.’’

De wedstrijden, waarin één basket wordt gebruikt, zijn kort en intensief. Drie op één dag speelt Oranje er woensdag. In de kwartfinale wordt afgerekend met Rusland (15-13), in de halve finale met Slovenië (13-12).

Oranje is ongeslagen door de poulefase gekomen, met als opvallendste resultaat een 19-12 overwinning op Amerika. Hét basketballand trad aan met twee voormalig eredivisiespelers, ten teken dat deze variant daar niet de hoogste prioriteit heeft.

Dat neemt niet weg dat het niveau over de gehele linie merkbaar stijgt, benadrukt Schelvis. ,,Wij groeien daarin mee.’’ Er zijn al spelers en teams die zich volledig op 3x3 hebben toegelegd. Het vooruitzicht van deelname aan de Olympische Spelen van 2020 in Tokio maakt steeds meer landen enthousiast.

Vooralsnog profiteert Nederland optimaal van het feit dat het er vroeg bij was en al die tijd in vrijwel dezelfde samenstelling heeft gespeeld. ,,We winnen wedstrijden doordat we echt een team zijn’’, merkt Schelvis. ,,We voelen elkaar feilloos aan, doordat we het hele jaar met elkaar basketballen. De klik is er.’’

Hij durft nog niet over olympische deelname na te denken. In de tussentijd kan veel veranderen aan de internationale verhoudingen en de interesse van Nederlandse topspelers, beseft Schelvis. Ver vooruitkijken is ook onmogelijk: op 7 juli al begint het EK in eigen land, op het Museumplein in Amsterdam. ,,Wat we hier in Frankrijk laten zien, belooft wat voor dat toernooi.’’

Meer nieuws uit Sport Regionaal

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.