Roos van Elk: ‘Pijn voel je pas achteraf’

Roos van Elk: ,,Mijn ouders hebben elkaar op de atletiekbaan leren kennen. Van jongs af aan gingen we mee naar Leiden Atletiek.’’

Roos van Elk: ,,Mijn ouders hebben elkaar op de atletiekbaan leren kennen. Van jongs af aan gingen we mee naar Leiden Atletiek.’’© Foto Taco van der Eb

Gertjan van Geen
Voorschoten

Het is niet dat ze gewend was aan winnen. Met haar persoonlijke record op de 800 meter ging Roos van Elk als vijfde de finale in. De ademhaling van de Voorschotense schoot daarom enigszins omhoog tijdens die beruchte eindsprint op het NK atletiek voor junioren vorige zomer in Breda.

In een voor haar ideale race bleef ze het veld voor en kroonde ze zich tot Nederlands kampioene. ,,Het was bizar. Een meisje ging heel snel weg en ik ben er maar achteraan gegaan. Op het laatst ging ik met een ander meisje erlangs. We liepen de laatste honderd meter naast elkaar. Ik wist niet eens dat ik gewonnen had.’’

Zaterdag presenteert de 17-jarige Roos van Elk zich aan haar thuispubliek bij de Gouden Spike, bij de senioren. ,,Ik heb geen idee wat ik kan verwachten en wat de plannen zijn. Ga ik gelijk mee of begin ik achteraan? Gelukkig kan ik in belangrijke wedstrijden altijd een knop omzetten. Pijn voel je pas achteraf.’’

Van Elk weet wat het is om aan de Gouden Spike deel te nemen. ,,Dit wordt mijn derde. Twee jaar geleden liep ik de juniorenrace en vorig jaar heb ik gehaasd in de seniorenwedstrijd. Het gaat me bij de Spike uiteraard niet om winnen, maar om mijn tijd.’’

Ze komt uit een atletiekfamilie. Vader, moeder, broer en zus beoefenen de moeder aller sporten. Neef Tom Egbers excelleert als speer- en discuswerper. ,,Mijn ouders hebben elkaar op de atletiekbaan leren kennen. Van jongs af aan gingen we mee naar Leiden Atletiek’’, zegt Van Elk.

Haar vader was tot voor kort zelfs haar trainer. ,,Hij heeft veel aan hardlopen gedaan. Hij zegt dat hij vroeger vaak te hard heeft getraind, dus hij let op dat ik niet te veel doe. Ik ben nooit geblesseerd geraakt.’’

Nu het talent van Van Elk ten volle tot uiting komt, is de trainingsstaf geprofessionaliseerd. Oud-olympiër Han Kulker ontfermt zich met Tim Brouwer de Koning over Van Elk. ,,En ik heb dit jaar voor het eerst op Papendal getraind met de nationale ’MiLa’-ploeg. Da’s best gezellig, jongens en meisjes van mijn leeftijd die ook op hoog niveau hun sport beoefenen.’’

Voor de snelheid loopt ze ook de 400 meer, voor de inhoud de 1500 en voor de afwisseling de 400 horden. Voor de 800 meter lijkt de leerlinge 5 vwo op het Adelbert College in Wassenaar het meest geschikt. Het is het onderdeel dat Nederland in 1992 (Barcelona) met Ellen van Langen voor het laatst een Olympische gouden medaille opleverde. Het was ver voor haar geboorte dus kan Van Langen nauwelijks als inspiratiebron dienen. Eerder trekt Van Elk zich op aan clubgenote Tessa van Schagen, die zich vorig jaar op de 200 mneter voor de Olympische Spelen in Rio plaatste. ,,Dat motiveert enorm. De Olympische Spelen zijn voor mij gevoel heel ver weg, maar als iemand van je eigen club het kan halen, komt het ineens dicht bij. Dan zie je dat het mogelijk is.’’

Ze is nog twee jaar junior. Om zich voor de Europese jeugdkampioenschappen van dit jaar te plaatsen moet er nog dik drie seconden van haar pr (2.11 en een beetje) af. De WK-limiet voor 2018 ligt op 2.06 minuten. Het is een flinke hap, maar wellicht kan ze vandaag al die richting op. ,,Tot nu toe blijf ik me verbeteren. De limieten komen dichter bij. Ik zie wel hoe het dit jaar gaat. Het zou heel vet zijn als het me zou lukken.’’

Meer nieuws uit Sport Regionaal

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.