Hoe ziet jouw Bilbo eruit?

Leidsche Buurten
Leiden

In de eerste Hobbitfilm geeft acteur Martin Freeman de hobbit Bilbo een gezicht. Maar het personage kent nog vele andere gedaantes.

Rene van Rossenberg weet daar alles van. Hij is de eigenaar van de Tolkienwinkel in de Professorenwijk. Al tientallen jaren verzamelt en verkoopt hij alles wat te maken heeft met de boeken van Tolkien. ,,Ik kan vijftig verschillende Bilbo’s voor de dag toveren”, vertelt hij.

Dat is niet onlogisch, aangezien het boek over de Hobbit al vanaf 1937 in Amerikaanse en vanaf 1951 in Nederlandse winkels te vinden is. Illustratoren, filmmakers en ontwerpers leefden zich toen al uit op het kleine mannetje en zijn bonte gevolg (zie kader). Maar lezers zelf vormen zich ook een beeld van het personage.

Die verbeelding kan onderling flink verschillen. Ondanks een precieze omschrijving in de tekst, blijft er nog veel ruimte over om in de fantasie in te vullen. Persoonlijke ervaringen spelen ook mee.

Van Rossenberg geeft een voorbeeld: ,,Ik was er heilig van overtuigd dat er in de Gouw (de woonplaats van Bilbo) windmolens en tulpen waren, zoals in Nederland.’’ Pas later besefte hij dat de Gouw gebaseerd was op het Engelse platteland.

Van Rossenberg is een expert op Tolkiengebied, maar hoe stellen Leidse lezers zich Bilbo voor? Een rondvraag levert verschillende antwoorden op.

,,Ik vind Martin Freeman een hele goede keuze voor de rol van Bilbo’’, vertelt Nina Jense. Niet alleen is hij een hele goede acteur, ik vind dat hij ook wat weg heeft van een hobbit.’’

Kjeld Schouten heeft een heel ander beeld: ,,Ik stelde me Bilbo jonger voor, en minder uitgezakt en chubby. Ik vond hem soms teveel het pispaaltje van het gezelschap.’’

Ook de Bilbo uit de eerdere Lord of the Ringsfilms, gespeeld door Ian Holm, heeft invloed op de verbeelding. ,,Ik had het boek pas gelezen nadat ik de films had gezien’’, vertelt Manon Borst. ,,Dus ik zag Bilbo als een jongere versie van Ian Holm.’’

Daniel Helwegen vindt dat het boek een realistischer beeld geeft van Bilbo. ‘’Hij komt weken en maanden bijna om van de honger, kou en angst. In de eerste film wordt daar niet op ingegaan, wellicht in de komende delen.’’

Dat de eerdere trilogie invloed heeft op de verbeelding, onderschrijft Van Rossenberg ook. ,,Daarom zeg ik tegen mijn klanten: lees eerst het boek. Anders blijf je altijd met die filmbeelden in het hoofd zitten. Niets is mooier dan je eigen verbeelding.’’

(Joachim Springer en Cathinca van Sprundel)

Meer nieuws uit Leiden

Net Binnen

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.