ZZ Leiden-coach Eddy Casteels: ’It’s about us’

Eddy Casteels:

Eddy Casteels:© Foto Taco van der Eb

Gertjan van Geen
Leiden

In zijn tweede seizoen als hoofdcoach van Zorg en Zekerheid Leiden is Eddy Casteels opnieuw op de tweede plaats geeindigd. Prijzen kon hij de club nog niet schenken. De tijd dringt, want vooralsnog is dit zijn laatste contractjaar en over de toekomst wil de Belg het nog niet hebben. ,,De vraag is: Leeft gij met de ambitie om de om de titel naar Leiden te halen of wilt u een sterrenstatuur die de competitie overstijgt?’’, vraagt Casteels retorisch.

Opnieuw mag ZZ de kwartfinale overslaan, opnieuw wordt het ritme gebroken. ,,Wij hebben één voordeel en één nadeel’’, zegt Casteels. ,,We kunnen niet verrast worden door Amsterdam of Rotterdam, maar we spelen twee weken niet. Dat werkte vorig seizoen in ons nadeel.’’ Toen werd Leiden uitgeschakeld door Groningen, dat in vier wedstrijden Leiden de weg naar de finale versperde.

Het is maar de vraag of rust opweegt tegen het thuisvoordeel in die halve finale waarin opnieuw Groningen beoogd tegenstander is. ,,De vraag is: zijn we fier op het co-leiderdschap of hebben we straks een excuus dat we twee weken niet gespeeld hebben. Dat is het enige addertje onder het gras. Het gat is daar. Hoe gaan we daar mee om?’’

In de play-offs is geen favoriet aan te wijzen. De top vier is volledig aan elkaar gewaagd. Zwolle is als nummer 1 geen uitgesproken favoriet, net zo min als het tegenvallende Den Bosch - de regerend landskampioen - als nummer 4 uit te vlakken is. ,,Let op Den Bosch he’’, zegt Casteels. ,,Zij weten wat het is om kampioen te worden. De details gaan het bepalen.’’

Met pijn denkt Casteels terug aan de bekerfinale, waar de eerste prijs aan de neus van ZZ voorbij ging. Leiden was superieur aan Den Bosch, maar verzuimde de eeuwige rivaal te ’killen’. Volgens Casteels puur omdat de basis werd losgelaten. ,,We stonden 37-22 voor, met óns basketbal, en ineens kwam dat egootje naar boven. Vlak voor de bekerfinale wonnen we thuis van Den Bosch, na de finale wonnen we uit van ze. ’Maar, zegt Den Bosch: Wij hebben de beker’. Het gaat er om welke wedstrijden je wilt winnen.’’

Het mentale aspect; Casteels verbaasde zich vorig seizoen al over het gebrek aan weerbaarheid bij zijn team. ,,Op basis van de atletische capaciteiten en talent twijfelt niemand aan Leiden, maar constant wordt het bewijs geleverd: op basis van uitdaging en focus doen we onszelf tekort.’’

Is het er niettemin beter mee gesteld dan vorig seizoen?

,,Bij sommige gasten evolueert dat, bij sommige niet. Als team hebben we duidelijk stappen gemaakt.’’

De nederlagen tegen Den Bosch en Groningen uit, waarin in de laatste twee minuten een ruime voorsprong werd weggegeven, getuigen daar niet van.

,,Mensen kijken naar de laatste twee minuten. Ik kijk naar de eerste 38 minuten. Na het slechtste eerste kwart ooit, hoe we daar bovenop kwamen en twaalf punten voor kwamen. Ook thuis kwamen we van ver terug om met twee punten te winnen. Dat is het bewijs dat de basis er ligt en dat we iets unieks aan het bouwen zijn. Daarbij: in tegenstelling tot de andere topploegen hebben wij geen fouten gemaakt tegen de mager gerangschikte teams.’’

Hoe karakteriseert u het lopende seizoen?

,,Eentje met ups en downs. We zijn begunstigd geweest om Europees te spelen. Na de All Star Break zijn we even in een dipje gevallen. We speelden krampachtig en storend, een totaal verschil met ervoor. Op dat moment hadden we echt goed ritme, goed zelfvertrouwen, tot die showtime kwam. De laatste wedstrijden zijn we weer goed opgestaan.’’

Stoort u dat, zo’n All Star Gala?

,,Nee. Het hoort erbij en het is te belangrijk voor het Nederlandse basketbal dat ook die dingen ingevuld worden. Ik kan daar perfect mee leven. Wat mij interesseert is hoe mijn spelers het verwerken als ze met wat onbeduidende individuele prijsjes naar huis komen. De focus en concentratie moeten gericht zijn op belangrijke prijzen en daarin komen we tekort.’’

Het gaat om volwasssenheid?

,,Dat aspect blijft. Houd beide voeten op de grond. Loop je door de competitie met de ambitie om de titel naar Leiden te halen of gaat het je om sterrenstatuur die de competitie overstijgt? In het laatste geval ben je niet met de titel bezig. Als je tegen iedereen zegt dat je kampioen gaat worden, loop dan niet het hele seizoen rond met de gedachte: ik wil weg hier.’’

U doelt op Worthy de Jong.

,,Worthy is volwassen genoeg om te weten wat zijn coach wil zeggen. Ik heb veel talent in mijn handen gehad en weet dat hij goed genoeg is voor de Europese top. Ik maak geen deel uit van zijn toekomst. Zijn prioriteit moet bij het nu liggen. Worthy heeft maar één vijand en dat is hij zelf.’’

Eric Stutz en DeRonn Scott waren geen gelukkige aankopen en werden tussentijds weggestuurd. Heeft dat invloed gehad?

,,Niet echt. We moeten leven met hoe het gelopen is. Cashmere Wright en Marquise Simmons bewijzen nu dat zij wel competitief genoeg zijn.’’

Hoe staat het met de ontwikkeling van de jeugd?

,,We zijn aan het bouwen. Dat was mijn opdracht toen ik hier twee jaar geleden begon. Desondanks hebben we onafgebroken in de top twee gestaan en zijn we dit seizoen co-leider in de competitie. Wij doen dat met twee Amerikaantjes waar ze er hier vroeger vijf van hadden. Met beperkte middelen doen we toch grootste dingen.

Ik ben ervan overtuigd dat Floris Versteeg aan de vooravond staat van een rol in het Nederlands topbasketbal. Over Jan Driessen is iedereen enthousiast. Hij staat voor een volgende challenge. Meespelen is voorbij. Hij moet nu echt opstaan. Hij is mentaal sterk, weet heel goed waar hij mee bezig is.

Ik ben blij met de onder 24 competitie, zodat zij veel wedstrijden kunnen spelen. Marijn Ververs en Calvin Poulina gaan niet tot hun 21ste wachten tot ze bij de ploeg komen. Ik geloof ten stelligste in deze jongens, maar zet het eens tegenover Groningen: Jeter, Sullivan, Fieler, Bekkering, Bubnic: allemaal buitenlanders. Wij hebben niet de arrogantie dat we ze plat spelen. Het kan, maar ik heb liever een constante basis dan een lucratief resultaat dat geen perspectieven voor de toekomst biedt.’’

Maar nu hoeft er toch niet meer gebouwd te worden? De prijzen worden verdeeld.

,,Vanaf nu telt maar één ding. Ik ben bezig met de play-offs. Natuurlijk wil ik die winnen. Al hetgeen dat mij stoort, moet even opzij. It’s about us.’’

Gertjan van Geen

Meer nieuws uit Sport

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.