Bastiaan Weststrate op weg naar de top

Bastiaan Weststrate in actie op het Nederlands Junioren Kampioenschap: ,,Mijn broer is zeker geen voorbeeld voor mij.’’© Foto Studio Kastermans

Steef Brandsma
Hilversum

Een kleine glimlach, meer vreugde toont Bastiaan Weststrate niet na een overwinning op het Nederlands Junioren Kampioenschap (NJK). Winnen is normaal geworden voor de veertienjarige Voorschotenaar. Zelfs op het toernooi waar de beste tennissers van Nederland tot en met 14 jaar samenkomen.

Weststrate staat dan ook bekend als de beste tennisser van zijn leeftijd. Die status bevestigde hij eerder dit jaar door de Nederlands Overdekte Junioren Kampioenschappen te winnen. Tegenstand ondervindt het talent eigenlijk alleen in de eindfase van deze toernooien, en daarom wijkt hij steeds vaker uit naar het buitenland.

,,Daar speel je vanaf de eerste ronde tegen de beste tennissers van Europa’’, legt Weststrate uit. ,,Ik kan redelijk goed meekomen Europees, maar moet er wel elke partij echt voor werken. De top-20 van Europa is wel meestal nog een niveau beter. Dat zijn vooral spelers uit Oost-Europa. Die trainen soms zes uur per dag. Ik train ook zes keer per week, maar dat is gewoon extreem.’’

En de Voorschotenaar zal volgend jaar alleen nog maar meer tegenstand gaan ondervinden. Dan gaat Weststrate ITF-toernooien spelen, internationale jeugdtoernooien voor tennissers tot achttien jaar. Gelukkig speelt zijn oudere broer Lodewijk al twee jaar op dat niveau en kan die hem dus wijze raad meegeven. ,,Dat is zeker fijn, voordat ik begin weet ik nu al hoe het er ongeveer aan toegaat.’’

Verder kijkt Weststrate niet op tegen zijn zestienjarige broer, de nummer één geplaatst op het NJK tot en met zestien jaar. ,,Hij is zeker geen voorbeeld voor mij. We trainen dan wel allebei bij Forescate, maar nooit samen. Onze trainer zoekt trainingsmaatjes van een gelijk niveau voor ons. Dat zijn vooral oudere spelers waarvan ik nog veel kan leren. Lodewijk is dan wel ouder dan ik, maar voorlopig nog wel een niveautje beter.’’

Naast zijn drukke tennisbestaan moet de veertienjarige tennisser ook nog gewoon naar school. ,,Maar gelukkig minder dan anderen’’, lacht Weststrate. Zijn Leonardo College is een LOOT-school, speciaal voor topsporters in wording. ,,Hierdoor hoef ik bijvoorbeeld niet naar handvaardigheid en kan ik veel makkelijker vrij krijgen als ik een toernooi in het buitenland speel.’’

Om in de voetsporen van zijn idool Rafael Nadal te treden, zal zijn school hem waarschijnlijk vaker en vaker vrij moeten geven. Net als de Spaanse hardhitter op zijn vijftiende zijn entree maken in het profcircuit is misschien iets te enthousiast, maar ooit wil Weststrate ook graveltoernooien op het hoogste niveau winnen. ,,Ik hoop zo snel mogelijk een hoge ITF-ranking te krijgen. Dan kan ik op de jeugd grand slams spelen en me echt meten met de beste tennissers van de wereld.’’

Zover is de jeugdige Voorschotenaar nu nog niet, op de korte termijn wacht eerst nog de finale van het NJK zaterdag. Na vier relatief eenvoudige overwinningen, Weststrate verloor nog geen set, staat alleen Freek van Donselaar nog in de weg van alweer de derde Nederlandse titel in zijn nog prille loopbaan.

Meer nieuws uit Sport Regionaal

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.