Hazerwoudse wielertalent Amber van der Hulst nuchter op weg naar de top

Amber van der Hulst wint dit voorjaar een etappe in de Omloop van Borsele.

Amber van der Hulst wint dit voorjaar een etappe in de Omloop van Borsele.© Foto Orange Pictures/Jos Kafoe

Steef Brandsma
Hazerswoude-Rijndijk

Amber van der Hulst excuseert zich meteen voor de wat rommelige woonkamer. Een half ingepakte koffer staat op tafel, racefietsen naast de bank en andere attributen her en der verspreid door de kamer. De zeventienjarige wielrenster is druk bezig met inpakken voor haar reis naar Denemarken, waar ze vrijdag voor het eerst het EK voor junioren rijdt.

Zenuwen kent ze niet, al voelt de bijbehorende aandacht wel wat onwennig. ,,Het gedoe eromheen hoeft van mij allemaal niet’’, vertelt de nuchtere Hazerswoudse terwijl ze plaatsneemt op de bank. ,,Ik weet dat ik weleens eerder in de krant heb gestaan, maar zelf heb ik het nog nooit gelezen. Het zal er wel bij horen denk ik dan. Ook aan mijn vrienden vertel ik echt niet elke keer als ik goed heb gereden, dat is toch totaal niet interessant voor ze. Laat ze in de klas maar lekker over voetbal praten, dat snappen ze tenminste.’’

Ondertussen traint Van der Hulst, die rijdt in een Volendamse amateurploeg, keihard door en ontwikkelt ze zich opzienbarend. Ook dit seizoen rijgt ze de overwinningen aaneen, zowel op de weg als op de baan. Zo veroverde ze vorige week nog zilver op de ploegenachtervolging op het EK voor junioren in Portugal. Eerder in het seizoen was ze al Nederlands beste geworden op de puntenkoers en de omnium.

Met diezelfde intentie om te winnen reist Van der Hulst af naar Denemarken. ,,Mijn trainer blijft maar zeggen hoe bijzonder het is dat ik ben opgeroepen. Om eerlijk te zijn had ik het wel verwacht. Ik heb een heel sterk seizoen gereden en op het parcours in Denemarken ben ik op mijn sterkst.’’

Dat parcours is vrij vlak en de verwachting is dan ook dat het zal uitdraaien op een massasprint. Daar is Van der Hulst goed in. ,,Dat komt denk ik voor een groot deel door de combinatie van weg en baanwielrennen. Op de baan heb je voor een hele korte tijd heel veel snelheid nodig, eigenlijk precies zoals in een sprint. Maar of ik voor mijn kansen mag gaan op het EK weet ik nog niet. Ik hoop natuurlijk van wel.’’

Ondanks dat de twee soorten wielrennen elkaar blijkbaar versterken, zijn er vrijwel geen renners in het profpeloton die de baan en weg combineren. Beide disciplines vergen toch een heel andere manier van trainen en in tegenstelling tot bij de junioren lopen de seizoenen straks niet meer langs elkaar heen.

Uiteindelijk zal dus ook Van der Hulst een keuze moeten maken. ,,Zolang mogelijk blijf ik ze combineren, ik hou van de afwisseling. Maar als ik echt moet kiezen, ga ik waarschijnlijk toch voor de weg. Volgend jaar komt het erop aan, dan maak ik de overstap naar de elites (de hoogste categorie, red.) en moet ik mezelf bewijzen zodat ik word opgemerkt door een profploeg. Dat zou geweldig zijn.’’

Meer nieuws uit Sport Regionaal

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.