Pech en valpartijen op NK voor Sjors Handgraaf

Hielke Biemond
Emmen

Het Nederlands kampioenschap voor eliterenners zonder contract eindigde voor Sjors Handgraaf in mineur. De 24-jarige Leidenaar werd in Emmen 34ste na ruim 180 kilometer koers waarin Mark Schreurs de verrassende winnaar was.

In de wedstrijd van meer dan vierenhalf uur regende het drie uur. ,,Het was niet normaal hoeveel valpartijen er waren vandaag’’, meldde de teleurgestelde Handgraaf.

,,Door die regen was het spekglad. Vooral bij de rotondes. En dan kreeg ook nog eens een grote hoeveelheid renners een lekke band, waaronder ikzelf in het begin van de wedstrijd. En de regels waren zo dat je niet achter een volgauto terug gebracht mocht worden naar het peloton. Dus na dertig kilometer had ik figuurlijk mijn eerste jasje al uitgedaan.’’

De renner van RTV De Bollenstreek zag ook zijn ploeggenoot Jordy Buskermolen vroegtijdig afhaken. ,,Hij brak het frame van zijn fiets en daarmee was het voor hem natuurlijk einde wedstrijd.’’

Frustrerend

Handgraaf sloot uiteindelijk toch aan bij het peloton. Voor dat dat gebeurde waren er net tien renners gedemarreerd. Het bleek achteraf gezien de beslissende slag. ,,En het lukte ons niet het gaatje van ongeveer drie minuten dicht te rijden. Heel frustrerend was dat.’’

Pas op het eind van de koers gingen de achtervolgers op jacht naar de koplopers. Onder hen nam Wouter de Groot – oud-clubgenoot van Handgraaf – duidelijk de leiding. Het verschil werd zienderogen kleiner, maar tot een aansluiting kwam het niet.

,,We hadden het iets eerder in moeten zetten. We hoopten de oversteek te kunnen maken en kwamen nog tot twintig seconden terug. In de eindsprint om de elfde plaats won topschaatser Sven Kramer. Dat was dan misschien nog wel een leuke bijkomstigheid.’’

Stapten af

De inspanning van De Groot werd uiteindelijk beloond met een achttiende plaats. ,,Ik moest wel rijden in de finale. Dat zit gewoon in me. De teams die een renner vooraan hadden, reden natuurlijk niet mee met ons. Die stapten juist af. Helaas kwamen we te traag op gang’’, aldus De Groot die tegenwoordig in Delft woont.

Handgraaf had zeker meer verwacht van het kampioenschap. ,,Ik leef anders naar zoiets toe dan naar een gemiddelde koers. Zo gingen we afgelopen zaterdag al naar Emmen. Je bent er gewoon meer mee bezig en dan is het door pech en valpartijen al heel snel geen wedstrijd meer.’’

De kans op revanche is er al snel: komende woensdag bij het NK tijdrijden. ,,Dan hoop ik op een betere klassering’’, klonk het. ,,En hopelijk is het droog, want de teamspirit was vandaag wel aanwezig in Team SwABo. We hadden het ons alleen anders voorgesteld.’’

Meer nieuws uit Sport

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.