Worthy de Jong: ’Het kan weer mooi worden’

Worthy de Jong zaterdag met Oranje in actie tegen Zweden in een vriendschappelijke interland.© Foto Stoekenbroek

Joris Zandbergen
Den Helder

En daar staat hij weer. In het oranje van het nationale basketbalteam, en onder contract bij Zorg en Zekerheid Leiden.

Worthy de Jong, de nummer 6 van Oranje en ZZ, speelt in het weekeinde twee keer met Nederland tegen Zweden, in de voorbereiding op de pre-kwalificatieduels van de nationale ploeg met Oostenrijk en Albanië.

Zaterdag, aan de Sportlaan in Den Helder, raakt Oranje na een alleszins redelijke eerste helft na rust de draad kwijt. De Zweden winnen met 79-63, en dat betekent de derde (ruime) nederlaag voor de Nederlanders in deze oefencampagne, na twee eerdere verliespartijen in Bulgarije.

,,Dit was een leermoment’’, zegt De Jong na afloop. ,,Na een paar dagen trainen sinds Bulgarije zou er verbetering moeten zijn. In de eerste helft is dat een beetje gebleken, de tweede helft vielen we terug in onze oude gewoonten.’’

Topscorer

De Jong wordt zaterdag topscorer van Oranje (11 punten), maar is even kritisch op zijn eigen optreden als die van de rest van het team.

,,Toch is Zweden een team dat we absoluut kunnen verslaan. Ze zijn atletisch maar lichtgewicht. Normaal hebben wij meer power. Coach Toon (Van Helfteren, red.) wil graag dat wij de bal meer naar onze lange mannen gooien. Als we daar wat zuiverder in worden, komt het goed.’’

(Lees hier: Worthy de Jong terug naar ZZ Leiden)

Diezelfde Van Helfteren zit er vanzelfsprekend niet vrolijk bij na de derde oefennederlaag. ,,Ik kan nog niet echt een opgaande lijn ontdekken’’, zegt de voormalige ZZ-coach. ,,Defensief zijn we nog niet op peil.’’

Van Helfteren was het die de jonge Worthy de Jong naar Leiden haalde. Samen vierden ze twee landstitels met ZZ. Het liefst ziet de bondscoach al zijn spelers competitie in het buitenland spelen, aangezien daar de weerstand in de regel groter is. De Jong speelde het afgelopen seizoen bij Boulogne op het tweede niveau van Frankrijk, maar vertrok daar nadat de ploeg was gedegradeerd.

,,Ik vind het vooral jammer voor hem dat hij dat buitenlands avontuur niet heeft door kunnen zetten’’, zegt Van Helfteren.

Populair

Tot verrukking van veel Leidenaars keerde De Jong terug bij de club waarmee hij zo veel successen vierde. ,,Het was ook voor mij een verrassing’’, zegt hij tussen de vele handtekeningen en foto’s door, want hij is nog altijd onverminderd populair bij de supporters. ,,Ik wilde nog langer in het buitenland spelen, maar ik heb inmiddels een zoontje en daar wilde ik niet te ver van verwijderd zijn.’’

Het moet prettig zijn dat zijn nieuwe oude werkadres op een half uur rijden van zijn woonplaats Amsterdam is.

,,Leiden was niet mijn eerste keus, wel een bewuste keuze en ik ben er blij mee. Bovendien stond ik ook nog onder contract bij ZZ. Ik mocht weg naar het buitenland maar voor de nationale competitie heb ik een overeenkomst met Leiden.’’

Tevreden

Dat er met hem en de andere nieuwe speler Sergio de Randamie inmiddels een goede Nederlandse kern staat (met Mohamed Kherrazi, Jessey Voorn, Floris Versteeg en Marijn Ververs), stemt De Jong zeer tevreden.

,,Goed voor het team en het publiek. Ik denk dat Leiden aan zo’n team toe is. Ook in de succesjaren hadden we een sterke Nederlandse kern. En in Paul Vervaeck is er een coach die open staat voor onze ervaring. Uiteraard zet hij de lijnen uit, maar hij is ook bereid te luisteren. Het kan mooi worden.’’

Meer nieuws uit ZZ Leiden

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.