'Nog veel winst te behalen voor vrouwenvoetbal'

De Ridder nadat ze gescoord heeft voor het Nederlands Vrouwenelftal. Foto: VI Images/Laurens Lindhout

De Ridder nadat ze gescoord heeft voor het Nederlands Vrouwenelftal. Foto: VI Images/Laurens Lindhout

Job van der Plicht
Amsterdam

Het gebeurde op 11 maart. Ajaxspeelster Chantal de Ridder wilde op de training een bal blokken. Ze kwam niet ongeschonden uit de strijd en het gevolg was een blessure aan de buitenkant van de knie. Ruim acht weken later kan ze nog steeds geen wedstrijden spelen.

,,Ik doe een krachttrainingsprogramma en komende maandag begin ik weer met hardlopen, maar mijn rentree kan ik dit seizoen niet meer maken. Ik bouw het nu rustig op en richt me op volgend seizoen’’, aldus De Ridder.

Het is niet de eerste keer dat de 25-jarige aanvalster geblesseerd raakt in haar carrière. Eerder gebeurde dat eind 2011, nadat ze net een half jaar voor het Duitse Turbine Potsdam speelde. Toen scheurde ze een kruisband af en moest ze veertien maanden gedwongen toekijken. Daarna koos ze ervoor om haar geluk te beproeven bij Ajax.

Facaliteiten

Volgens De Ridder was haar transfer naar Ajax een mooie kans om het te proberen bij een Nederlandse topclub en zich in de kijker te spelen voor het afgelopen EK 2013 van het Nederlands Vrouwenelftal. Eerder speelde ze in Alkmaar voor AZ, maar bij Ajax is alles beter geregeld. ,,Er zijn hier uitstekende faciliteiten en we horen er als vrouwen ook helemaal bij. Het is absoluut niet zo dat we er een beetje bijhangen binnen de club. In februari speelden we tegen Twente voor het eerst in de Arena. Met 6500 toeschouwers was dat echt een geweldige ambiance.’’

Die belangrijke wedstrijd tegen FC Twente verloren de vrouwen met 0-1. Iets wat volgens De Ridder, die in haar jeugd in Sassenheim woonde, vaker voor kwam. ,,Tegen de topploegen hebben we het laten liggen. We staan nu derde en het was ook onze doelstelling om bij de eerste drie te eindigen, maar om kampioen te worden, hadden we die belangrijke wedstrijden moeten winnen.’’

Revanche

Toch kunnen de Ajax-vrouwen nog een prijs winnen. Morgen speelt het team van coach Ed Engelkes de halve finale van de KNVB beker tegen FC Twente. ,,We kunnen dan revanche halen voor die in de Arena verloren wedstrijd. Als we winnen spelen we de finale tegen PEC Zwolle of PSV/FC Eindhoven. Net als de mannen een bekerfinale tegen PEC en dan wel winnen, dat zou mooi zijn’’, blikt De Ridder lachend vooruit.

Daarna zit het seizoen er bijna op voor de Amsterdamsen. Vier competitiewedstrijden wachten nog en de eventuele bekerfinale op 9 juni. De Ridder wil graag volgend seizoen ook voor Ajax uitkomen, maar volgens haar is dat nog niet zeker. ,,Ik heb een aanbieding gekregen om bij te tekenen voor volgend seizoen, maar ik ben er nog niet over uit of ik dat doe. Ik vind het erg leuk om hier te voetballen, maar ik wil van het voetbal kunnen leven. Dit is in Nederland helaas financieel niet haalbaar. Je moet het combineren met een baan. Dat is lastig, omdat je voor een werkgever niet fulltime beschikbaar bent.’’

Op dat vlak is er volgens de voormalig speelster van Ter Leede en Foreholte nog veel winst te behalen in Nederland. ,,Op dit moment voetballen er 133.000 meisjes en vrouwen. Dat is een behoorlijk aantal en het is de snelst groeiende sport in Nederland. Maar met meer sponsoren en betere marketing, kan het vrouwenvoetbal naar een hoger plan worden gebracht.’’

Intensiteit

De Ridder heeft het met eigen ogen kunnen zien hoe goed het voetbal voor vrouwen over de grens was geregeld. Dat was volgens haar van een hoger niveau. ,,Het was fysiek zwaarder, omdat de trainingsintensiteit hoger ligt. Doordat er goede speelsters om je heen liepen, moest je elke training alles uit jezelf halen om mee te kunnen.’’

Als ze volgend seizoen weer fit is, hoopt De Ridder zich te kunnen richten op haar persoonlijke ontwikkeling. Dat kan bij Ajax, maar dat kan ook bij een andere club. ,,Door blessureleed was dit voor mij persoonlijk niet een seizoen om trots op te zijn. Als ik de kans krijg, ga ik graag weer een buitenlands avontuur aan. Maar het is niet zo dat ik bij Ajax ontevreden ben. De club doet veel voor het vrouwenvoetbal en dat is goed. Al is er nog een lange weg te gaan.’’

Meer nieuws uit Sport

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.