Worthy de Jong heeft nu andere prioriteiten

Worthy de Jong afgelopen seizoen in actie namens Boulogne-sur-Mer.

Worthy de Jong afgelopen seizoen in actie namens Boulogne-sur-Mer.© Archieffoto

Hielke Biemond
Leiden

Basketballer Worthy de Jong hoopt na zijn vertrek bij Boulogne-sur-Mer dat zijn buitenlandse avontuur niet beperkt blijft tot één seizoen. De voormalig aanvoerder van Zorg en Zekerheid Leiden wil zijn loopbaan voortzetten in een ’bereikbaar buitenland’, maar sluit een terugkeer naar de Nederlandse competitie niet uit.

Een snelle rentree in Leiden lijkt onwaarschijnlijk, gezien het hogere budget van concurrenten Groningen en Den Bosch, maar De Jong houdt de deur op een kier. ,,Wie weet’’, klinkt het. ,,Als er geen andere aantrekkelijke opties zijn, is Leiden een goede keuze.’’

De geboorte van zijn eerste kind, aan het begin van dit kalenderjaar, heeft voor nieuwe prioriteiten gezorgd. ,,Ik wil er voor hem zijn’’, benadrukt De Jong. ,,Dat maakt mijn beslissing anders dan normaal.’’

Clubs aan de andere kant van de wereld vallen af, tenzij zijn vrouw en kind met hem mee willen verhuizen. Een naburig basketballand geniet de voorkeur van De Jong. Wat dat betreft had hij graag in Noord-Frankrijk willen blijven, op vier uur rijden van zijn gezin in Amsterdam. Die reisafstand was wat hem betreft te overzien.

Toch is hij ondanks een doorlopend contract vertrokken bij Boulogne-sur-Mer. De degradatie maakte dat tot een vanzelfsprekendheid, wat De Jong betreft. ,,Dat is aan het begin van het seizoen zo geregeld. Het lijkt mij niet interessant om op het derde Franse niveau te spelen.’’

In een rumoerig seizoen, waarin halverwege de coach werd ontslagen, kostte het De Jong moeite om zijn draai te vinden in de zakelijke, om niet te zeggen kille sfeer. Het egoïsme voerde de boventoon.

Tegelijkertijd genoot hij van het spelen in een écht basketballand. ,,Aan de ene kant vind ik het jammer om te vertrekken’’, vertelt hij. ,,Ik had een goed contract voor volgend seizoen. Aan de andere kant geeft het me de kans om een andere plek te zoeken. Daar ben ik zelf nu nog niet heel actief mee bezig. Mijn zaakwaarnemer kijkt rond, ik geniet nu van mijn familie.’’

Om die reden heeft hij even overwogen om zich na een intensief jaar af te melden voor de zomercampagne van het Nederlands basketbalteam. In tegenstelling tot zijn boezemvriend Mohamed Kherrazi van ZZ Leiden meldt De Jong zich begin juli wel gewoon in Amsterdam voor de voorbereiding op de voorronde van het WK-kwalificatietoernooi.

Het boegbeeld van zijn generatie kan het niet laten. ,,Het wordt een belangrijke zomer’’, verklaart hij. ,,En voorlopig de laatste keer dat Oranje in de zomer actief is. Vanaf nu worden de interlands tijdens het reguliere seizoen gespeeld.’’

Vijf zomers op rij is De Jong al actief geweest in het Nederlands team, dat twee jaar geleden voor het eerst sinds een kwart eeuw deelnam aan het EK. Die prestatie heeft Oranje weer aantrekkingskracht gegeven: topspelers melden zich massaal aan in plaats van af.

Met de op papier sterkste selectie sinds lange tijd hoopt bondscoach Toon van Helfteren het WK 2019 in China te halen. Daartoe moet deze zomer in een poule met Oostenrijk en Albanië allereerst het kwalificatietoernooi, dat in november van start gaat, worden bereikt. De Jong: ,,We hebben deze zomer zeker een mooi team staan. Natuurlijk is die inschatting gebaseerd op individuele kracht en moeten we zien hoe het als team functioneert, maar ik denk dat we een goede kans maken.’’

Meer nieuws uit Sport Regionaal

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.