Javaanse prinses bezoekt Asian Library

De Javaanse prinses Bendoro luistert naar directeur Kurt De Belder van de UB Leiden (links). Rechts van haar staat directeur Thomas Haryonagoro van het Ullen Sentalu Museum in Yogyakarta, waar voorwerpen van de koninklijke families in Java worden tentoongesteld.

De Javaanse prinses Bendoro luistert naar directeur Kurt De Belder van de UB Leiden (links). Rechts van haar staat directeur Thomas Haryonagoro van het Ullen Sentalu Museum in Yogyakarta, waar voorwerpen van de koninklijke families in Java worden tentoongesteld.© Foto Hielco Kuipers

Wilfred Simons
Leiden

,,Ooo’’, zegt prinses Bendoro van Yogyakarta blij verrast als ze zich buigt over een plattegrond uit 1890 van de kraton. Haar blik blijft hangen bij een deel van het paleis waar ruimte is voor maar liefst vijf vrouwen van de sultan. Tja - haar vader, sultan Hamengkubuwono X, heeft maar één vrouw. ,,Dat deel van de kraton staat behoorlijk leeg.’’

Prinses Bendoro (31) bracht gisteren een officieel bezoek aan de Asian Library van de Leidse Universiteitsbibliotheek. Liesbeth Ouwehand van de Bijzondere Collecties van de UB had speciaal voor haar foto’s, kaarten, tekeningen en archiefstukken uitgestald die betrekking hebben op haar familie. Het deed de prinses, die belangstelling heeft voor geschiedenis, zichtbaar plezier.

Ook de UB is blij met de belangstelling. Weliswaar is Indonesië een republiek, maar doordat sultan Hamengkubuwono IX een actieve rol speelde in de onafhankelijkheidsstrijd, heeft de familie nog altijd politieke invloed. De UB ziet het bezoek als een erkenning, een stempel van goedkeuring, voor de Asian Library. ,,Haar bezoek heeft naar twee kanten effect’’, zegt woordvoerder Erik Weber. ,,Wij willen onze collecties graag delen met de Indonesiërs. Dat kan nu ook, want oude gevoeligheden, die het gevolg zijn van het koloniale verleden, zijn goeddeels vergeten.’’

Meer nieuws uit Leiden

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.