Julia van Rooij revalideert op de golven van Bali

Julia van Rooij op het eiland Bali: ,,Het is heerlijk om na al die tijd weer te kunnen surfen.’’

Julia van Rooij op het eiland Bali: ,,Het is heerlijk om na al die tijd weer te kunnen surfen.’’© Foto Leidsch Dagblad

Natasha Smit
Canggu

Door een afgescheurde kruisband miste Julia van Rooij de World Surfing Games in Biarritz. De Leidse PABO-studente was erg teleurgesteld, maar zette daarna alles op alles om te herstellen van haar knieoperatie. Op het exotische Bali werkt ze hard aan haar herstel en wil ze haar finesse hervinden.

Met haar wapperende blonde haren zwiert Van Rooij over het strand ‘Berawa’ op Bali. In haar eentje zwerft ze over het Indonesische eiland op zoek naar de beste golven. ,,Ik vind het geweldig om in mijn eentje te reizen’’, zegt Van Rooij terwijl ze bij het Solid Surfhuis in Canggu met haar voeten in het zwembad bungelt. ,,Dan ontmoet je veel meer mensen en maak je veel meer mee, dan wanneer je met zijn tweeën of drieën reist. Dat vind ik niet moeilijk; in El Salvador heb ik vorig jaar gemerkt dat ik prima voor mezelf kan zorgen.’’

Ze heeft een overeenkomst gesloten met Jordy Robers, de eigenaar, waardoor ze een week gratis in Canggu mag verblijven. Veel geld heeft de PABO-studente niet, vindingrijk is ze wel.

Ze groeide op het platteland van Groningen op. Niet echt een omgeving die bekendstaat om zijn hoge golven. De enige zee in de buurt is de doorgaans kalme Waddenzee. Toch werd Van Rooij op haar twaalfde gegrepen door het surfvirus. Met haar ouders en haar broertje was ze onderweg naar een duikvakantie in Portugal, toen de familie met autopech strandde in Bordeaux. ,,We konden niet meer verder,’’ zegt de blondine. ,,Mijn broer en ik vonden dat helemaal niet erg. Wij ontdekten al gauw de hoge golven bij Carcans en vanaf de eerste dag waren we daar niet meer weg te slaan. Voor 100 euro kochten we een tweedehandssurfboard en daarop hebben we, afwisselend, leren surfen. Mijn broer is vier jaar ouder dan ik, dus hij had het board wat vaker. Na lang zeuren kreeg ik een eigen surfboard van mijn ouders.’’

Bij haar studiekeuze wist Van Rooij gelijk waar ze heen wilde: naar zee. Ze verruilde het platteland voor een kamer in de stad: Leiden. Dat klinkt mooi, maar het plattelandsmeisje uit Groningen moest enorm wennen aan het snelle leven van Leiden. ,,Ik keek de kat uit de boom,’’ vertelt ze. ,,In het begin vond ik het erg spannend om op mijn zeventiende in mijn eentje in Leiden te wonen. Mijn studie fysiotherapie sloeg ook niet zo aan en na vier maanden stopte ik en vond ik een baantje als pizzabezorger.’’

Inmiddels heeft de 23-jarige Leidse in de PABO een studie gevonden die wel bij haar past en kan ze naar hartenlust haar geliefde sport golfsurfen beoefenen. In 2011 werd Van Rooij al een keer kampioen van de Benelux en afgelopen jaar had ze haar zinnen gezet op de World Surfing Games in Biarritz. Ze had zich al bijna voor het prestigieuze evenement gekwalificeerd, toen een afgescheurde kruisband in november roet in het eten gooide. ,,Ik baalde zo. Even dacht ik er over na om gewoon hard te trainen en te kijken hoe het zonder kruisband zou gaan. Maar al gauw besloot ik om me te laten opereren. Dat betekende wel dat ik negen maanden moest revalideren.’’

Die revalidatieperiode is nu bijna voorbij en de blonde surfster brengt de laatste maanden van haar herstel door op het exotische Bali. In de tropische omstandigheden zoekt zij haar weg terug naar de top. ,,Mijn herstel gaat boven verwachting’’, vertelt ze. ,,Mijn fysiotherapeut vond het wat snel om nu al naar Bali te gaan, maar ik pas goed op en heb bijna geen pijn meer. Het is heerlijk om na al die tijd weer te kunnen surfen.’’

Meer nieuws uit Sport Regionaal

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.