Slank en Kwiek in Voorschoten voortaan verder zonder Bram en Wil van Polanen

Marieta Kroft
Voorschoten

Ze leerden elkaar kennen door het turnen en richtten in Voorschoten 43 jaar geleden gymnastiekvereniging Slank en Kwiek op. Al die jaren zaten Bram (71) en Wil (70) van Polanen in het bestuur. Zaterdag tijdens het jaarlijkse gymfeest, nemen ze definitief afscheid. Tenminste, dat geldt voor Bram. Wil blijft - overigens net als hun beide dochters - alleen nog aan haar club verbonden als trainster. ,,Het is mijn lust en mijn leven’’, vertelt de 70-jarige met een glimlach. In hun woning aan de Leidseweg vertellen ze over 'hun derde kindje', de turnsport die als een rode draad door hun leven loopt.

Een sport voor vrouwen? ,,Zeg dat maar niet tegen Bram’’, zegt Wil met een knipoog waar haar man bij is. ,,We hebben nu zelfs een groep met dertig jongens die actief turnen. Ik geef toe, het is een Epke-effect.’’ Ze verwijst naar de Nederlandse topturner Epke Zonderland die in 2012 Olympisch goud in Londen won.

De twee leerden elkaar in 1965 kennen bij de gymnastiekvereniging Jahn in Leiden. Bram zat in het bestuur en Wil gaf les aan de ’selectie’: de groep turnsters die bovengemiddeld presteren.

Twee jaar later trouwden ze en vestigden ze zich aan de Leidseweg in Voorschoten, in een wijk in opkomst: Noord-Hofland. Vlakbij werden drie scholen gebouwd met in het midden een gymnastiekzaal.

Oprichting

Het echtpaar Van Polanen zag hun kans schoon voor de oprichting van een eigen turnvereniging in deze zaal. ,,Maar dat ging niet zomaar’’, vertelt Bram. ,,De ambtenaar van sportzaken vond het niks. We moesten ons maar aansluiten bij Avanti, de andere turnvereniging in Voorschoten. Wij zouden anders toch binnen drie maanden niet meer bestaan.’’

Bram en Wil van Polanen besloten door te zetten. De nieuwe club bleek een schot in de roos. ,,Elke zichzelf respecterende gymclub had een muziekvereniging’’, vertelt Bram.

,,Toen de gymzaal in Noord-Hofland in 1970 openging, liet Jahn zijn muzikanten door de straten marcheren. Intussen deelden wij folders uit met daarop de aankondiging dat belangstellenden zich op 23 september om 19 uur konden melden voor een gymles. Toen het zover was stonden er zestig dames voor de deur.’’

Improviseren

Wil lacht bij de herinnering. ,,Zoveel hadden we er niet verwacht. We moesten dus improviseren. We lieten ze rondjes rennen met zijn tweeën naast elkaar. De week daarop hadden we een extra uur.’’

Tot op de dag van vandaag is Slank en Kwiek springlevend. De club floreerde vooral in de eerste helft van de jaren negentig toen het aantal leden rond de 350 schommelde. Daarna nam het ledental gestaag af tot 210 nu. ,,De wijk wordt ouder, dat merk je’’, zegt Wil. ,,Als er minder kinderen zijn, heb je ook minder leden. En veel jeugdleden stoppen rond hun twaalfde.’’

De twee missen nog altijd de vorig jaar gesloopte Noord-Hoflandzaal. Hij was groter dan de Frans de Vettezaal die ervoor terug is gekomen. ,,We hebben minder toestellen dan eerst, omdat we ze niet kwijt kunnen’’, vertelt Wil. ,,Vandaar dat we voor de hogere groepen uitwijken naar de Oude Adegeesterlaan.’’

Fuseren

Deze begin 2013 geopende zaal is weliswaar het neusje van de zalm, wat faciliteiten betreft. ,,Maar de druk op de meest gunstige tijden tussen vijf en acht uur ’s avonds is groot’’, merkt Bram op. ,,Avanti is er immers ook nog.’’ Fuseren is een oplossing, denken de Van Polanens. ,,Maar Avanti is er nog niet aan toe, kregen we te horen.’’

Vanaf morgen hoeven de Van Polanens er hun hoofd niet meer over te breken. Vijf nieuwe bestuursleden nemen het werk voor Slank en Kwiek van ze over.

Tijdens het gymfeest van zaterdag kan iedereen tussen 17.30 en 20.30 in de zaal aan de Oude Adegeesterlaan afscheid nemen van Bram en Wil, maar ook van Irene Kouwenhoven die na 21 jaar stopt met het bestuurswerk.

Meer nieuws uit Regio

Net Binnen

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.