Kelly van Harskamp wil plezier terugvinden bij The Bassets

Kelly van Harskamp thuis in Sassenheim. Archieffoto Dick Hogewoning

Hielke Biemond
Sassenheim

Rugbyen met vriendinnen beschouwt de twee jaar geleden tot beste Sevens-speelster ter wereld uitgeroepen Kelly van Harskamp als remedie tegen haar motivatieproblemen. Door letterlijk terug te keren naar de basis wil de Sassenheimse het plezier terugvinden dat ze bij het Nederlands team verloor. Ze sluit zich aan bij The Bassets, de club uit haar dorp. ,,Mocht ik het gevoel krijgen dat ik een grove fout heb gemaakt, dan staat de deur naar Oranje altijd open.’’

Maandag maakte Van Harskamp volkomen onverwacht haar afscheid als international bekend. Spelen in het eerste professionele Sevens-team ter wereld, een rugbydiscipline die over twee jaar olympisch wordt, kan één van de boegbeelden van Oranje niet meer opbrengen.

Slechte prestaties zijn niet de aanleiding van dat ingrijpende besluit. Integendeel: Van Harskamp, befaamd om haar nietsontziende tackles, werd op het voorbije EK topscorer. Fysiek kan ze het intensieve trainingsprogramma goed aan.

,,Maar ik voelde me niet meer gelukkig’’, verklaart ze. Dat gevoel, waar ze voortdurend naar gevraagd wordt, is lastig onder woorden te brengen. ,,Het zit gewoon diep van binnen. Vier jaar lang heb ik alles gegeven voor het Nederlands rugby, alles opzijgezet. Dat is best een lange tijd. De motivatie was op, het ging niet meer. Voor het team is het ook niet goed om dan toch door te gaan. Ik neem even afstand.’’

International was ze al voordat Oranje een project werd. De investeringen in het professionele trainingsprogramma van het team moeten leiden tot een olympische medaille in Rio de Janeiro. Het viel haar dan ook bijzonder zwaar om zich terug te trekken. ,,De mensen van de bond waren geschokt. Ik begrijp hun reactie heel goed. Ik ben al die jaren een belangrijke factor in het team. Maar ze hebben gezegd dat mijn gevoel vooropstaat.’’

Haar gesprek met de technische staf was dusdanig emotioneel dat werd besloten om de internationals via de coach te informeren. ,,Die meiden moeten zich op het team en het volgende toernooi focussen’’, vindt Van Harskamp. ,,Via WhatsApp sturen ze me begripvolle berichtjes.’’

Piekerend over haar gevoelens heeft Van Harskamp overwogen pas na de Olympische Spelen af te zwaaien. ,,Ik dacht: het is niet meer zo lang, twee jaartjes. Maar moet ik dan nog twee jaar ongelukkig doorgaan?’’

Ze verheugt zich oprecht op haar terugkeer bij The Bassets, de vereniging waar zij als kind de liefde voor rugby ontwikkelde. Bij het vrouwenteam gaat ze behalve spelen ook haar broer bijstaan in de coaching. ,,Aan het niveau moet ik misschien wennen’’, denkt ze. ,,Ik weet niet hoe mij dat zal bevallen. Maar ik ben bereid een stapje terug te doen.’’

Meer nieuws uit Sport

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.