Wereldbal: Verenigde Staten

Loman Leefmans
Leiden

Uit elk van de 32 landen die meedoen aan het WK-voetbal, zijn mensen te vinden die in Leiden en omstreken wonen en werken. In de rubriek Wereldbal vergelijken ze de voetbalgekte in Nederland met die in hun hun vaderland en geven ze andere indrukken van de regio. Vandaag: Verenigde Staten.

Naam: Ian Dickinson

Leeftijd: 31 jaar

Woonplaats: Leiden

Beroep: manager bij Under Armour, een bedrijf voor sportkleding en -schoenen.

Een Amerikaan die van voetbal houdt?

,,Ik ben Amerikaan maar mijn ouders zijn Brits. Met Engels voetbal in Amerika opgegroeid dus. Ik volg de Premier League al heel lang, en ben dus ook bekend met al die goede Nederlandse voetballers. Zelf heb ik vanaf mijn vierde jaar gevoetbald. En mijn bedrijf sponsort Tottenham Hotspur.''

Voetbal je nog steeds?

,,Dat heb ik tot mijn vijftiende gedaan. Ik ben een runner. Lange afstanden; crosscountry en marathons. Op de universiteit in Amerika had ik een beurs als hardloper. Ik heb de marathon gelopen in 2.23, een wereldtijd als ik een vrouw was geweest. Aan de Leiden Marathon kon ik helaas niet meedoen. Ik reis veel voor mijn werk, dus het lopen schiet er nog wel eens bij in. Het mooie aan Nederland is dat het plat is. Dat is fijn voor een hardloper.''

Hoe kom je in Leiden terecht?

,,Mijn vrouw Laura en ik wilden naar het buitenland. Na haar afstuderen vonden we allebei een baan hier. Zij werkt in Delft, ik in Amsterdam, in het Olympisch Stadion. Leiden ligt in het midden. We vinden het hier geweldig. De manier van leven, de markt die vlakbij is, overal fietsen, we wonen aan de gracht. Heerlijk. Binnenkort gaan we terug naar Amerika na twee jaar Leiden. Ik krijg een nieuwe, grotere rol binnen het bedrijf. Het is bitterzoet. Voor mij een goede mogelijkheid maar we hebben in die twee jaar veel ervaren. De cultuur bevalt ons goed. Ik heb de taal leren spreken, al spreekt iedereen hier geweldig Engels. Maar de mensen vinden het leuk als je het probeert.''

Heeft Amerika een kansje?

,,Ik heb de Amerikaanse 'We kunnen het'-mentaliteit. Jürgen Klinsmann is een goede coach. Er spelen ook een heleboel Duitse Amerikanen in de ploeg. Tim Howard is een ervaren keeper en Clint Dempsey kan goals maken, dat heeft hij bij Fulham laten zien en natuurlijk tegen Ghana.

Het zal niet mooi worden, weinig balbezit en vooral counteren, maar ik ben optimistisch dat we de poulefase kunnen overleven. De eerste zege is in ieder geval al binnen. Het leek er wel op dat ons team last had van de hitte. Maar het was een knappe overwinning. Tegen Portugal moeten we ook een punt kunnen halen.''

Waar ga je kijken?

,,Thuis, ik wil me kunnen concentreren op wat er gebeurt. Ik ga ook niet met een vlag over me heen zitten of zoiets. En het tenue heb ik ook niet want dat wordt gemaakt door een concurrent van ons.''

Al gewend aan de oranjegekte?

,,Mijn vrouw en ik vinden het grappig hoe gepassioneerd jullie zijn. Met Koningsdag bijvoorbeeld, maar ook met voetbalwedstrijden. Twee jaar geleden hebben we al gezien hoe Nederlanders zo'n toernooi beleven. Ik vind het fantastisch, die pruiken en die schmink. Ik heb Nederland geadopteerd als team dat ver moet komen. Mijn collega's ook. Robben vind ik momenteel de beste speler, maar mijn favoriet aller tijden is Dennis Bergkamp. Ik ben opgegroeid in het tijdperk-Bergkamp in Engeland. Die gaf andere teams zo veel problemen.''

Lees hier meer 'Wereldbal'-verhalen.

Meer nieuws uit Regio

Net Binnen

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.