TEAN blijft een Alphens feestje

Hielke Biemond
Alphen aan den Rijn

Ballenkinderen rennen in de rondte. De ’deuce’s’, de ’games’ en de ’love’s’ schallen door de speakers. Het geluid van klaterende rackets weerklinkt. Het zijn de traditionele taferelen bij een professioneel tennistoernooi en die zijn bij TEAN International niet anders. Passend bij de status van de Alphense challenger, die wordt gerekend tot de ’grote vier’ van Nederland. Afgelopen weekend werd het bal weer geopend met de kwalificatiewedstrijden.

Maar hoe internationaal georiënteerd het toernooi ook mag zijn, TEAN International is en blijft ook na vijftien jaar een Alphens feestje. Paul van Deurse weet er alles van. De 55-jarige Alphenaar is vanaf het begin betrokken bij het toernooi als groundsman, de functie die hij zo’n 25 jaar vervult bij TEAN en de bevriende buurvereniging Nieuwe Sloot.

Groeien

,,Het eerste jaar was het nog vrij klein, maar ik heb het evenement zien groeien’’, aldus Van Deurse, die met zijn betaalde baan bij TEAN een donkere periode achter zich heeft moeten laten. Hij zag op wintersport een vriend voor zijn ogen overlijden en kwam zonder werk te zitten.

Nu maakt hij zich druk over de staat van de gravelbanen. ,,Ik herinner me dat het een keer zo gigantisch had geregend, dat ik het niet meer zag zitten. Toen ben ik maar met een hengel in het servicevak gaan zitten vissen. Dat blijft je wel bij.’’ Dat de tennissers doorgaans zeer te spreken zijn over het gemalen baksteen, doet Van Deurse goed.

Ze zijn sowieso erg enthousiast over de sfeer bij TEAN, zo heeft Lana Meijers (24) gemerkt. Zij staat nu negen jaar vrijwillig achter de servicedesk waar spelers terecht kunnen voor vragen. In vloeiend Duits staat de tweetalig opgevoede Alphense een proftennisser te woord. ,,Het is hier heel kleinschalig, maar er wordt wel internationaal toptennis gespeeld. Best bijzonder in zo’n klein stadje’’, beseft ze. ,,Het zijn lange uren naast mijn normale baan, maar die heb ik er graag voor over.’’

Oud-toernooidirecteur Henk Hamming (65), die kleinzoon Hein (vijf maanden) voor het eerst zijn ’geesteskindje’ laat zien, kan inmiddels met een gerust hart het tennispark van TEAN bezoeken. ,,Dat is nu niet zo moeilijk meer als drie jaar geleden. Toen wist ik me geen houding te geven. Wat zouden mensen wel niet denken, dat ik boos ben weggelopen? Terwijl er niks aan de hand was. Na zoveel jaren vond ik het mooi geweest.’’

Over zijn opvolgster Jannette Nieumeijer is de Alphenaar vol lof. ,,Een aimabele meid, met een goed team achter zich. In mijn tijd deed ik te veel, de organisatie staat nu beter.’’ Volgens hem is het toernooi er niet minder op geworden. Misschien zelfs sterker, stelt hij, getuige de aanwezigheid van vrijwel alle Nederlandse toptennissers bij TEAN. ,,Het verbaast me alleen dat er zo weinig mensen komen kijken.’’

Meer nieuws uit Sport

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.