Nieuwe school Roelofarendsveen en Oude Wetering: het beste van twee werelden

Directeuren Jenny Tukker en Ronald van Vliet aan de kant van De Schakel waar zij de portakabins het liefste zien.
© Foto Leidsch Dagblad
Oude Wetering

De Gerardusschool en De Schakel vormen vanaf volgend jaar één katholieke basisschool voor Oude Wetering en Roelofarendsveen die zo’n 265 leerlingen gaat tellen. De directeuren stellen dat ze het beste van beide mee willen nemen.

Zo zijn ze bij De Schakel in Roelofarendsveen ver met coöperatief leren, waarin kinderen zelf veel verantwoordelijkheid hebben. Bij de Gerardus in Oude Wetering blinken ze dan weer uit in kind-ouder-leerkrachtgesprekken. ,,We kijken naar de mogelijkheden van de fusie’’, legt Gerardusdirecteur Jenny Tukker uit. ,,We gaan er positief in.’’

Tukker heeft daarbij veel aandacht voor de kinderen en hun ouders. De Gerardus heeft 83 leerlingen. Daarmee valt de basisschool onder de opheffingsnorm. Tukker zag het aankomen en was al een onderzoek gestart naar de toekomst. ,,We hebben heel breed naar oplossingen gezocht. Daarbij hebben we ons laten adviseren door een deskundige.’’ Ouders werden op de hoogte gesteld van alle ontwikkelingen.

Het was niet verrassend dat een fusie met De Schakel als beste optie uit de bus kwam. Interimdirecteur Ronald van Vliet van die school was in een vroeg stadium betrokken bij het onderzoek. Toch zijn de twee directeuren achteraf blij dat ze het uitgebreide onderzoek hebben laten doen. ,,Alle opties zijn bekeken’’, vindt Tukker. Haar collega vult aan: ,,We hebben het zorgvuldig aangepakt.’’

Voor de Gerardus is de fusie logisch, zegt ze, voor De Schakel minder. Die heeft 204 leerlingen en redt zich uitstekend. Toch voelt directeur Van Vliet er veel voor. ,,Wij zeiden: natuurlijk willen we fuseren. Niemand bij ons voelt zich bedreigd, ouders ook niet. We konden alle vragen beantwoorden. Het enige wat moeilijk is, maar dat is meer nostalgie, is dat sommige ouders me vroegen waarom de naam De Schakel moet verdwijnen. Ik leg dan uit dat het een fusie is en geen overname en dat er daarom een nieuwe naam komt.’’ Tukker weet te vertellen dat De Schakel is voortgekomen uit de Gerardusschool, ongeveer veertig jaar geleden. ,,De cirkel is weer rond.’’

Ze wilde bij het sluiten van haar Gerardusschool niet dezelfde fouten maken als destijds werden gemaakt bij het einde van de Meerpaal in Nieuwe Wetering ,,Leerlingen, ouders en leerkrachten willen duidelijkheid’’, weet ze uit ervaring. Ze gaf in 2013 zelf les op de Meerpaal toen die school opeens dicht ging. ,,Ik weet wat er gebeurt als je niet op tijd mensen informeert. Ze willen duidelijkheid. Het moet zorgvuldig gebeuren.’’

Dat geldt in haar ogen ook voor het sluiten van de Gerardus. ,,De naam verdwijnt en het gebouw ook. We willen aan het einde van het schooljaar een open middag houden voor leerlingen, ouders en oud-leerlingen. Een soort reünie zodat iedereen er nog een keer kan rondlopen.’’

Wethouder Floris Schoonderwoerd liet eerder al weten dat hij sociale huurappartementen een goede optie vindt voor de locatie. Daarvoor zou de Gerardus aan de Meerkreuk gesloopt moeten worden.

De kinderen krijgen straks les in het gebouw van De Schakel aan de Rembrandt van Rijnsingel, op de grens tussen Oude Wetering en Roelofarendsveen. Voor de komst van de leerlingen van de Gerardus zijn er dan twee tot drie tijdelijke lokalen nodig. De gemeente Kaag en Braassem wil daarvoor portakabins neerzetten naast de school. Die blijven dan staan totdat er een brede school wordt gebouwd. Dat gebeurt volgens de plannen over vijf jaar.

Voor de leerlingen wil Tukker nu eerst een zachte landing bij de fusie. ,,De kinderen gaan alvast in De Schakel kijken, zodat ze weten waar ze terecht komen na de vakantie. Als teams hebben we al kennis gemaakt. Dat was erg leuk, zoals we al wel verwachtten. Uit ons onderzoek was ook al gebleken dat de culturen op de scholen vrijwel gelijk zijn.’’

De twee directeuren hebben samen al heel wat vergaderd voor het samengaan van hun scholen. Als blijk van hun goede contact wijzen ze op hun kleding, voordat ze op de foto worden gezet. ,,Allebei een zwart-wit jasje’’, concludeert Tukker. Van Vliet: ,,Dat lijkt afgesproken, maar is het niet!’’

Meer nieuws uit Rijn en Veen

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.