Awesome Leiden beloont creatieve ideeën voor de stad met 1000 euro

Een uitreiking in Amsterdam.© Foto Awesome Amsterdam

Aad Rietveld
Leiden

Mensen met een plan om Leiden mooier of beter te maken, kunnen vanaf april proberen daarvoor duizend euro op te halen bij ’Awesome Leiden’. Dat zijn twintig mensen ’met liefde voor de stad’, die zes keer per jaar uit eigen zak vijftig euro inleggen voor ’creatieve ideeën die de stad meer kleur geven’.

,,Iedereen die onze stad mooier wil maken, moet dat kunnen doen’, zegt ondernemer Lech Bakhuizen van den Brink, één van de initiatiefnemers van Awesome Leiden. ,,Er zijn heel veel mensen met gave, wilde plannen die het alledaagse leven net iets spannender of bijzonderder maken. Vaak worden die niet uitgevoerd, omdat ze er geen geld voor hebben of opzien tegen de ingewikkelde procedures. Dat is zonde.’’

De twintig trustee’s van Awesome Leiden kunnen plannenmakers helpen met geld en advies. ,,Het zijn mensen die al wel iets bewezen hebben’’, zegt Bakhuizen van den Brink. ,,Als ondernemer, in de evenementenwereld, de kunst, bij de gemeente... Ik woon zelf niet meer in Leiden, maar ik ben er wel opgegroeid en ik wil zo graag iets terugdoen voor de kansen die ik daar heb gekregen. Op deze manier kun je voor een klein bedrag het leven van anderen verrijken.’’

De Awesome-beweging begon in 2009 in Boston en telt inmiddels 91 afdelingen in 17 landen over de hele wereld. Samen financierden ze met hun ’microkredieten’ al 3166 projecten. ,,Wij vinden het tijd dat Leiden zich daarbij aansluit’’, zegt Bakhuizen van den Brink.

Awesome Leiden nodigt zes keer per jaar mensen uit om hun idee voor Leiden in te dienen op www.awesomeleiden.org. De groep kiest daar dan de beste vijf uit. Die mogen hun idee presenteren op een pitch-avond. De twintig geldgevers bepalen vervolgens waar zij hun duizend euro aan geven. ,,Het plan moet realistisch zijn en de stad moet ervan profiteren.’’

Bakhuizen Van den Brink: ,,Zo’n avond is een open evenement, waar iedereen van harte welkom is. We willen er dit jaar zes organiseren, steeds op een andere plek. De eerste is op 25 april bij Hubspot Leiden aan de Langegracht. Ook in mei en juni hebben we een pitch-avond en dan gaan we na de zomer weer verder.’’

Meer nieuws uit Leiden

Net Binnen

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.