Hillegoms Arie van Erk ’overleeft’ twintig ronden en wint dan goud

Hillegoms Arie van Erk ’overleeft’ twintig ronden en wint dan goud
Een stralende Arie van Erk in kampioenstrui op het hoogste podium bij het NK voor burgemeesters.
© Foto Rick Anker
Hillegom

Arie van Erk, burgemeester van Hillegom, mag zich opnieuw een jaar lang Nederlands kampioen wielrennen noemen. Bij het jaarlijkse NK voor burgemeesters reed hij zaterdagmiddag naar het goud. Hij flikte dat al eerder in 2006 en 2009.

,,Ik heb ik jaren niet zo hard gefietst’’, kijk Van Erk (59) terug op de in het Brabantse Beek en Donk verreden wielerwedstrijd. ,,Het ging bijna continu boven de 40 kilometer per uur en op een bochtig parcours - we moesten twintig keer een rondje van 1700 meter afleggen - kwam de gemiddelde snelheid uiteindelijk uit op 38. Dat is waanzinnig’’, aldus Hillegoms eerste burger.

De koers omschrijft hij als ’overleven’. ,,Het ging zo hard dat ik de grootste moeite had om me in de kopgroep te handhaven. En het was al een hele kunst om daar te geraken. Er reden ook wethouders mee en daar zaten een paar jonge honden bij die er vol voor gingen. Het was wringen en duwen.’’

Toch slaagde Van Erk erin bij de kopgroep te blijven en toen die, met een paar ronden te gaan, nog tien man - vijf burgemeesters en vijf wethouders - telde, kreeg de Hillegomse burgemeester opeens de geest. ,,Ik herpakte me en kreeg power in de benen. Uiteindelijk bleven we met drie burgemeesters over: Marco Out van Assen, titelverdediger Frank van der Meijden van de gemeente Laarbeek en ik.’’

Een valpartij op een paar honderd meter voor de finish was uiteindelijk beslissend. ,,Van der Meijden ging onderuit en Out kukelde over hem heen. Ik had het pure geluk dat Van der Meijden precies de andere kant opviel, waardoor ik overeind bleef. Ja, en toen was winnen natuurlijk een koud kunstje. Maar goed, ik had er graag om gesprint, hoor. Ik voelde me super.’’

Dat laatste gold niet voor burgemeester van de organiserende gemeente, want Van der Meijden brak bij zijn val een sleutelbeen en moest naar het ziekenhuis worden overgebracht. Out kon wel opkrabbelen en hij reed achter Arie van Erk naar het zilver. Vijfvoudig winnaar Joost van Oostrum van de gemeente Berkelland moest eerder lossen uit de kopgroep, maar veroverde met dank aan de valpartij toch nog brons.

Het succes van de Bollenstreek was compleet, want bij de gemeentesecretarissen won Jan Schellevis van de gemeente Lisse. De wedstrijd wordt daarom volgend jaar in Hillegom en Lisse gehouden.

Meer nieuws uit Duin- en Bollenstreek