'Vluchtelingen Lesbos hebben aan alles gebrek'

Tijmen Smit (links) en Alexander van Mazijk. Foto Leo Janssen

Tijmen Smit (links) en Alexander van Mazijk. Foto Leo Janssen

Wilfred Simons
Leiden

Leidenaar Alexander van Mazijk (41) vertrekt op 7 oktober naar het Griekse eiland Lesbos om Syrische vluchtelingen op te vangen. Zodra hij op televisie de eerste asielzoekers op de rotskust van het eiland zag stranden, wist hij dat hij daar naartoe wilde. Van Mazijk vroeg zijn vriend Tijmen Smit (36), wethouder en locoburgemeester van Laren, om met hem mee te gaan. Ze blijven één week op het eiland.

De mannen leerden elkaar kennen toen zij op dezelfde afdeling van de gemeente Haarlemmermeer werkten. ,,Wij hebben daar geleerd dat we kunnen samenwerken'', zegt Van Mazijk.

Lesbos is de afgelopen maanden overstelpt met vluchtelingen. De veerboten die hen naar Athene moeten brengen, hebben onvoldoende capaciteit. ,,Er is een geïmproviseerd opvangcentrum, maar dat is veel te klein. De mensen zitten in de steden op straat, in parken, onder bomen en hebben aan alles gebrek. Zelfs als in oktober de vluchtelingenstroom zou zijn opgehouden, dan hebben op Lesbos nog steeds veel vluchtelingen hulp nodig.''

Vrijwilligers

Van Mazijk en Smit opereren niet helemaal op eigen houtje. De stichting Bootvluchtelingen.nl doet de coördinatie. De stichting heeft bijvoorbeeld een appartementencomplex op Lesbos gehuurd waar zij tegen een gering bedrag kunnen verblijven en waar zij ook contact kunnen leggen met andere vrijwilligers. ,,Dat is handig. We kunnen zo gemakkelijk afspraken maken. Het houdt de lijntjes kort'', zegt Van Mazijk.

De Leidenaar verwacht dat hij vanaf 7 oktober met een verrekijker op de rotskust van Lesbos over zee tuurt, op zoek naar bootjes. ,,Er komen er twintig per dag, dus er zal zeker werk te doen zijn.'' Zodra de bootjes aan wal spoelen, trekken zij ze aan land, geven ze droge kleren, schoenen, isolatiedekens, water en voedsel. ,,Met kleding en knuffels voor de kinderen hopen we ze daar op weg te helpen. Wie slecht ter been is, brengen we met een busje dat we huren naar het registratiepunt in de hoofdstad Mytilini. Dat ligt zeventig kilometer van de plek waar de meeste vluchtelingen aan land komen.''

Vluchtelingen

Als er tijd over is, willen Van Mazijk en Smit flesjes water en voedsel uitdelen aan vluchtelingen die op straat verblijven.

Het duo heeft bij ING een rekening geopend voor donaties, die van harte welkom zijn. ,,Eten, drinken, tentjes, medicijnen, dat moeten we allemaal daar kopen en Lesbos is niet goedkoop.''

Wie de actie wil ondersteunen, kan geld overmaken naar: NL92INGB0792841832 t.n.v. A. van Mazijk, Leiden. Meer info via https://helpenoplesbos.wordpress.com

Meer nieuws uit Leiden

Net Binnen

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.