Knuffels voor AZC-coach Van der Wild na winst op De Zijl

Leiden

Wat Ron van der Wild drie jaar lang niet lukte, zou hem dit seizoen normaal gesproken niet mogen ontgaan. De waterpolocoach heeft een dusdanige selectie bij AZC Moscow geformeerd, dat de Alphenaren bij wijze van spreken zonder hulp van de kant landskampioen kunnen worden.

Zaterdag gaf AZC alvast een voorproefje van zijn mogelijkheden en Van der Wild werd er na afloop uitgebreid voor geknuffeld. In zwembad De Zijl kreeg de Leidse thuisploeg er met 9-15 van langs. Het verschil werd pas in het vierde part gemaakt - na de derde stond het nog pas 9-10, maar daar zat ’m het werkelijke verschil niet in. Van der Wild had nog nooit gewonnen in De Zijl van wat de laatste jaren een angstgegner was gaan worden. ,,We zijn er sterker op geworden’’, vond Van der Wild, die met twee zeges in evenzovele wedstrijden fier aan de leiding gaat in de eredivisie. ,,De laatste drie jaar hebben we hier niet gewonnen en nu pakken we ze met zes doelpunten verschil, terwijl je moeilijk kunt zeggen dat De Zijl er op achteruit gegaan is met de komst van Roeland Spijker.’’

De terugkeer van Spijker, die afgelopen zomer afscheid van Oranje nam en na twee landstitels met UZSC gaat afbouwen in Leiden, staat echter in schril contrast met wat Van der Wild allemaal naar Alphen haalde. Allereerst de Italiaan Jacopo Mandolini, die met Possillipo Napels twee jaar geleden nog de Europa Cup 2 won. De beestachtige midvoor liet zijn klasse een aantal keer zien en dat was een lust voor het oog. Daarnaast kwam van ZVVS de tweede topscorer van vorig seizoen Tim van Gulik. De Servische Hongaar Srdjan Zivanovic, opgeleid bij het eens zo fameuze Becej in voormalig Joegoslavië, was de derde grote aankoop die werd toegevoegd aan het toch al imposante gezelschap buitenlanders. De Hongaren Adam Maklari en Yuri Szeles en de Griek Andreas Miralis bleven ondanks het teleurstellend verlopen seizoen - AZC werd uitgeschakeld in de eerste ronde van de play-offs - in Alphen.

Kwam AZC de laatste jaren door onderling gekonkel, gebrek aan discipline, tegenwerking van de bond en gebrek aan leiderschap niet tot de te verwachten prestaties, dit seizoen moet dat anders zijn. De strijd met de bond over het aantal buitenlanders is gestreden en de ’haantjes’ in het team zijn vooralsnog teamspelers. De eerste acht doelpunten werden zaterdag door acht verschillende spelers gemaakt. Van der Wild: ,,Er is een hoge gunfactor bij de spelers. De pikorde is niet bepaald en dat hoeft ook niet. Dit is een uitgebalanceerde ploeg, we zijn fit, we houden onze mond tegen de scheids en we geven vol gas. Het is duidelijk dat we finales willen spelen. Met dit spelersmateriaal is het laf om te zeggen dat je de eerste acht wilt halen. We proberen een hosanna-stemming te creëren in Alphen.’’

Bij De Zijl, dat zijn tweede nederlaag op rij slikte, was na drie parten de pijp leeg. De nieuwe coach Ron van der Harst vond vooral dat zijn team te makkelijk tegengoals had weggeven. ,,Ook al zijn ze sterk, dan maar een overtreding maken en een man minder in het water. Aan de andere kant: wij moeten het van knokken hebben en dat is gebeurd. Het is geen schande, hoogstens een vervelend begin van de competitie.’’

Meer nieuws uit Sport

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.