Bij het Nederlands basketbalteam is in korte tijd veel veranderd

ZZ-speler Mohamed Kherrazi woensdagavond namens Oranje in actie tegen het België van zijn nieuwe coach Eddy Casteels. Foto Orange Pictures/Frank van Engelen

Hielke Biemond
Den Bosch

Toen het Nederlands basketbalteam de voorbereiding op de EK-kwalificatiereeks begon, waren er zo weinig spelers dat bondscoach Toon van Helfteren serieus overwoog om de boel maar af te blazen. Tijdens de eerste trainingssessie had hij slechts negen spelers tot zijn beschikking.

Dat er in ruim een maand veel kan veranderen, bleek woensdagavond in Den Bosch, waar Oranje oefende tegen België. Nederland verscheen met twaalf man aan de start, het had een goede kans om de hoger aangeslagen Belgen te kloppen en drie Oranje-internationals dragen komend seizoen het shirt van Zorg en Zekerheid Leiden.

Ten tijde van de eerste training van Nederland had ZZ nog nul spelers onder contract. Inmiddels slaagde de Leidse club erin om de Oranje-internationals Worthy de Jong, Mohamed Kherrazi en Jeroen van der List vast te leggen.

Respect

Vlak voor de sprongbal snelde Kherrazi woensdagavond richting Belgische bondscoach Eddy Casteels, de nieuwe coach van ZZ, om hem de hand te schudden. ,,Hij is de komende tijd mijn coach en ik wilde even mijn respect betuigen. Van jongens die hem kennen, weet ik dat hij echt werkt met zijn spelers. Hij gaat helemaal terug naar de basis als dat nodig is. Dat is iets nieuws voor mij en daar kijk ik naar uit. Ik heb vier jaar onder Van Helfteren gespeeld, en ik heb bij hem zeker ook stappen gemaakt, dat zie je.’’

Ongewild en onterecht was Kherrazi er een jaar geleden de oorzaak van dat Oranje op administratieve gronden de poulewinst werd ontnomen. Hij stond bij basketbalbond FIBA te boek als genaturaliseerde Nederlander, net als Cunningham. Dat was er een te veel. ,,Dat was klote. Ik heb twee wedstrijden aan de kant gezeten en toch mochten we niet door.’’

Het seizoen begon derhalve in mineur en eindigde nog veel erger, toen Kherrazi tijdens de play-offs zijn moeder onverwacht verloor. Hoe zijn team en de supporters reageerden, heeft er toe bijgedragen dat hij opnieuw een verbintenis is aangegaan met ZZ. ,,Ik heb hart voor wat Leiden voor mij heeft gedaan. Na het verlies van mijn moeder leek het me niet slim om ergens anders heen te gaan. Ik zit in Leiden tussen familie.’’

Worthy de Jong, die voor drie jaar heeft bijgetekend in Leiden, was na de kleine nederlaag tegen het sterke België niet tevreden. ,,We hebben een paar steken laten vallen en dat kostte ons de overwinning. Maar er zit een stijgende lijn in. Het komt goed, we kunnen toch iets betekenen. We zijn jong, en toch hebben we de wil en de focus. We missen veel spelers, maar nu is het aan ons.’’

Van der List is op de weg terug na een vervelende polsblessure. Hij kampte met beschadigd kraakbeen in het gewricht. ,,Ik ben nog niet waar ik had gehoopt.’’ De blessure is aan zijn schothand en dat maakt het extra lastig. ,,Vandaar dat ik vandaag alles miste’’, zei de in de eredivisie gevreesde afstandsschutter.

Omzwervingen

De uit Gouda afkomstige Van der List maakte al aardig wat omzwervingen in de basketbalwereld. ,,Ik heb veel talen geleerd en culturen leren kennen. Zo maak je wat mee door het basketbal. Ik ben dankbaar voor alles levenservaringen die het mij al heeft gebracht.’’

Hij koos voor ZZ vanwege de ambities van de club en de mogelijkheid zich verder te ontwikkelen. ,,Ik hoop dat ik fit ben als de voorbereiding begint. Deze kans wil ik met beide handen aangrijpen.’’

Twee keer zijn de ZZ-internationals deze zomer voor eigen publiek in de Leidse Vijf Meihal te bewonderen: op 20 augustus tegen Bulgarije en op 27 augustus tegen Montenegro. In een loodzware poule probeert Oranje kwalificatie voor het EK van volgend jaar af te dwingen. De eerste wedstrijd is zondag in Bulgarije. Aan stoppen denkt al lang niemand meer in de gretige spelersgroep.

Meer nieuws uit Sport

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.