Leiderdorpse Vrienden maken weer feest

Culturele organisaties geven demonstraties.

Culturele organisaties geven demonstraties.© archieffoto

Loman Leefmans
Leiderdorp

De jaarlijkse Vriendenfeesten in het Leiderdorpse park de Houtkamp keren komend weekeinde in volle hevigheid terug. Met oude succesnummers als klootschieten en nieuwe onderdelen zoals het Koets-o-theek-dansfestijn en een pubquiz. Het gesteggel om de vorige, afgelaste editie is vergeten. ,,En ik verwacht een hoop bezoekers’’, aldus medeorganisator Guido ten Hengel.

De Vrienden is een club die een kleine kwart eeuw geleden werd opgericht door een groep bewoners uit het zogeheten Oude Dorp. Ze wilden meer reuring veroorzaken in hun deel van Leiderdorp. Dat gebeurde onder meer met een Kerstsamenzang in de kerktuin, een vrijmarkt op Koninginnedag, een Sinterklaasintocht en een beachvolleybaltoernooi.

Afgezien van het laatste onderdeel, dat is geschrapt, wisten de Vrienden het doel te bereiken. Sterker nog, een paar jaar geleden werd besloten om een evenementenorganisatie voor héél Leiderdorp te worden. Dat had er mede mee te maken dan de lokale Lionsclub na tien edities stopte met het jaarlijkse klootschiettoernooi in De Houtkamp. ,,Ze vonden het mooi geweest’’, herinnert Ten Hengel zich. ,,Ze hadden er een enorm groot evenement van gemaakt, wij hebben dat toen op een meer bescheiden schaal doorgezet.’’

De Vrienden bouwde er, telkens in de eerste week van september, een heel feestweekeinde omheen. Met muziekoptredens, een rommelmarkt en een uitmarkt voor plaatselijke culturele organisaties. Een jaar geleden ontstond plotseling een kink in de kabel. Enkele buurtbewoners rond het park klaagden over lawaai en de gemeente vroeg vervolgens aan de Vrienden of het wat minder uitbundig kon. ,,Dixieland in plaats van versterkte muziek en hooguit tot tien uur ’s avonds. Dat leek ons niets, een hoop gemekker. Op een gegeven moment hebben we toen gezegd: nou, dan niet.’’

Nadat het feestweekeinde in 2016 niet doorging, regende het steunbetuigingen aan het adres van de Vrienden. Met als uiteindelijk resultaat dat komend weekeinde de feesten weer terugkeren in het park. ,,We kunnen onze gang weer gaan.’’ Ten Hengel vraagt vooral aandacht voor de nieuwe onderdelen. Een pubquiz in een grote tent op vrijdagavond, en een dag later een 30-plus-festival met dansmuziek uit de tijd dat de Koets-o-theek nog Leidens bekendste discotheek was. Op www.vriendenfeesten.nl is het volledig programma te vinden.

Voor Ten Hengel zijn het ook gelijk de laatste festiviteiten. Hoewel hij met 19 jaar lidmaatschap niet eens de langstzittende Vriend is, maakt hij plaats voor jongere opvolgers. Die moeten de laatste grote activiteit op het verlanglijstje van de Vrienden zien waar te maken; een waterfestijn. ,,Echt iets voor een nieuwe generatie.’’

Meer nieuws uit Leiden

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.