Roerige aanloop naar achtste WK voor Lissenaar Sebastian Langeveld

Sebastian Langeveld hoopt op barre weersomstandigheden op het WK.

Sebastian Langeveld hoopt op barre weersomstandigheden op het WK.© Foto AP

Hielke Biemond
Lisse

Op zijn mobiele telefoon kijkt Sebastian Langeveld (32) al wekenlang regelmatig naar het Noorse weerbericht. Specifiek dat van Bergen, op zondag 24 september. De Lissenaar hoopt op barre weersomstandigheden tijdens de wegwedstrijd van het WK wielrennen.

,,Dan ben ik op mijn best’’, zegt de routinier. ,,Omloop Het Nieuwsblad won ik met kou en slecht weer. Dat kan ik goed aan. Maar als op het WK het zonnetje schijnt, wil ik er ook klaar voor zijn.’’

Het gaat te ver om te stellen dat zijn hele zomer in het teken staat van deze 275 kilometer lange wedstrijd, maar Langeveld heeft er wel zijn schema op aangepast. Om sterk aan de start te staan op het WK, ligt de nadruk voor hem dit seizoen op het voorjaar – met een derde plaats in Parijs – Roubaix - en het najaar.

De Tour de France, waarin zijn lichaam in de voorbije jaren herhaaldelijk flink van slag raakte door de hitte, heeft hij laten schieten. ,,Ik vond het een mooie uitdaging om naar een piek in het voor- en najaar toe te werken.’’

Toch is allerminst sprake geweest van een ideale voorbereiding op het WK. In de Eneco Tour, een belangrijke graadmeter, moest Langeveld drie etappes voor het einde opgeven. Daar kwam eind augustus het nieuws over het dreigende einde van zijn team overheen. Door het afhaken van een grote subsponsor had Cannondale-Drapac voor komend seizoen ineens een gat van zeven miljoen euro in de begroting.

Vrijdag kreeg Langeveld voor de start van de GP Quebec in Canada, een pittige koers waar hij 57ste werd, het bevrijdende bericht dat het team is gered en hij zijn nog een jaar doorlopende contract gewoon kan uitdienen.

,,In de eerste dagen nadat het nieuws over het mogelijke einde bekend werd, hield ik me daar enorm mee bezig’’, vertelt hij. ,,Daarna is de focus op het laatste gedeelte van het seizoen gegaan. Dat is redelijk goed gelukt. Natuurlijk hield ik mijn telefoon in de gaten, maar ik ben niet in een hoekje gaan zitten balen. Ik heb zo goed als ik kon mijn voorbereiding op het WK afgewerkt. Maar ik heb ook geleerd niet te veel tegen mijn emoties te vechten.’’

Het wordt zijn achtste wereldkampioenschap. In alle eerlijkheid stelt Langeveld dat hij in de afgelopen jaren een aantal keer is geselecteerd terwijl hij niet goed genoeg in vorm was. Als dat nu weer het geval was geweest, had hij zich teruggetrokken. ,,Het WK is vaak een afvalrace. Je moet honderd procent in vorm en topfit aan de start staan.’’

Een WK-selectie maken is dan ook moeilijk, weet de routinier. ,,Als bondscoach ben je altijd afhankelijk van de eerlijkheid van renners. Iedereen wil deze wedstrijd rijden, want het staat mooi op je CV. In de praktijk is het na een lang seizoen vaak één wedstrijd te veel. Het is niet moeilijk om tien goede Nederlandse wielrenners aan te wijzen, maar zijn ze op dat moment nog op niveau? Dat hangt af van het programma waar ze uitkomen. Ik heb er dit jaar alle vertrouwen in dat ik een goed WK kan neerzetten.’’

In de selectie van bondscoach Thorwald Veneberg kent Langeveld zijn plaats. ,,Niki Terpstra komt steeds beter in vorm. Hij wordt de te kloppen man. Tom Dumoulin werkt naar het WK tijdrijden toe. Die is dus ook in goede vorm voor de wegwedstrijd. Van de andere jongens is het afwachten. Ik denk dat we als Nederland in elk geval een heel sterke afvaardiging hebben. De koers zal uitwijzen wie de sterkste is.’’

Meer nieuws uit Sport Regionaal

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.