Hifi Festival kiest voor gemoedelijke sfeer

Dansen op de muziek van de dj. Foto Hielco Kuipers

Dansen op de muziek van de dj. Foto Hielco Kuipers

Peter van der Hulst
Leiden

,,Alles loopt op rolletjes’', vertelt een stralende Maeve Janmaat bij de entree tot het Hifi Festival-terrein. Ze is nog niet uitgesproken of de muziek valt uit. Even ontstaat er paniek, maar die is van korte duur: de dj zelf blijkt op een verkeerde knop gedrukt te hebben.

,,Moet kunnen’’, vindt Frank Lameijer. ,,Dat is juist de charme van kleinschalige festivals als deze. Verwacht niet de meest professionele organisatie, daarvoor moet je lekker naar Amsterdam gaan. Maar dan betaal je ook meteen drie keer zoveel voor je kaartje. En dat is nooit onze insteek geweest.’’

En toch durfde Lameijer, als toenmalig voorzitter van het jaarlijks wisselende bestuur van studentendiscotheek Club Hifi, in de zomer van 2012 hardop te dromen. Elfhonderd bezoekers trok de uitverkochte eerste editie op de sportvelden van het universitair sportcentrum destijds, maar: ,,We kunnen nog zoveel groeien. Je kan hier twaalfduizend man kwijt.’’

En groeien deed het Hifi Festival gestaag. Van 2500 bezoekers in 2013 tot 3800 vorig jaar, toen het dancefeest samenviel met het tweehonderdjarig bestaan van studentenvereniging Minerva. Lameijer, die tegenwoordig een adviserende rol heeft: ,,Na de eerste editie, die nog was voorbehouden aan collegekaarthouders die een introducé mee mochten nemen, hebben we het opengegooid voor alle liefhebbers van elektronische muziek in de Leidse regio. Dat betekende een flinke impuls. En vorig jaar hadden we vanwege de lustrumviering meer budget, waardoor we vijf gerenommeerde buitenlandse dj’s voor de line-up konden strikken en de kaartverkoop nog verder omhoog schoot.’’

,,Prima voor de omzet, minder voor de sfeer, vult Peter-Jan Kok, de huidige preses van Club Hifi, aan. ,,Het was te massaal, te onpersoonlijk. En dat is juist niet waar het Hifi Festival voor staat. Het was groots aangepakt en mooi aangekleed, met een gigantisch podium waar grote namen op stonden. En toch kregen we veel klachten. Mensen misten het intieme. Het was ons festival niet meer.’’

Dat de organisatie voor de vierde editie van zaterdag noodgedwongen – door de herinrichting van de T-splisting van Plesmanlaan en Haagsche Schouwweg ligt het oorspronkelijke festivalterrein braak - moest uitwijken, blijkt bij nader inzien dan ook een zege. Kok: ,,Daardoor zijn we verhuisd naar ietsje verderop, naar dit parkje op het USC-terrein. En eigenlijk zijn we daarmee terug bij onze roots. Qua grootte zitten we weer op het niveau van de eerste keer. Het is weer ouderwets gezellig.’’

Daarvan is geen woord gelogen. Met zwembadjes, waterpistolen en gratis water wordt de warmte getrotseerd, op loungebanken roken vrienden en vriendinnen een waterpijp met elkaar en de schommel die verderop aan een boom hangt, geeft de dag voor veel jonge stelletjes een romantische twist. Voor het bescheiden podium, waar veelal lokale helden hun draaikunsten vertonen, wordt tot middernacht uitbundig gedanst en gefeest. Hoewel het publiek kort op elkaar staat en er geregeld een biertje uit handen gestoten, op tenen gestaan of een onopzettelijk duwtje uitgedeeld wordt, valt er geen onvertogen woord. Gemoedelijkheid is troef. Precies zoals het Hifi Festival ooit bedoeld was.

Meer nieuws uit Leiden

Net Binnen

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.