Deelnemers lyrisch over Leiderdorpse triathlon, maar toeschouwers en sponsoren blijven thuis

De triathlon in Leiderdorp kampt met te weinig sponsorinkomsten.

De triathlon in Leiderdorp kampt met te weinig sponsorinkomsten.© Foto Hielco Kuipers

Steef Brandsma
Leiderdorp

De toekomst van de triatlon in Leiderdorp blijft ongewis, ondanks wederom een geslaagd evenement. Waar de atleten in groten getale komen, volgen de sponsoren en de benodigde extra inkomsten niet.

Het is dringen voor de beste plek in de Zijl zo rond half 11 ’s ochtends. De olympische afstand van de triatlon staat op het punt van beginnen en alle atleten willen zo ver mogelijk van voren beginnen. Aan de kant is het een stuk rustiger. Her en der verspreid over De Baanderij staat een handjevol mensen.

De uit zwemmen, wielrennen en hardlopen bestaande sport leent zich dan ook tamelijk slecht voor het grote publiek. De atleten moeten grote afstanden overbruggen en zijn dus vaak uit het zicht van de toeschouwers. ,,Dat is inherent aan een triatlon’’, geeft ook vrijwilliger Mariska Gach toe. ,,De mensen die komen kijken, moeten niet constant sensatie verwachten.’’

En niet alleen de fans laten het afweten, ook de sponsoren staan niet bepaald in de rij. ,,Tweederde van onze inkomsten komt uit inschrijfgeld’’, legt organisator Jeroen Fakkeldij uit. ,,Om quitte te spelen hebben we dus nog sponsoren nodig, maar dit jaar hebben we er helaas niet genoeg binnen weten te halen. Gelukkig hadden we een buffertje opgebouwd, maar dit kan niet jaren zo doorgaan.’’

Fakkeldij blijft echter positief. ,,We gaan dit jaar eerder beginnen met sponsoren zoeken. De sport wordt alleen maar groter en wint aan bekendheid bij het publiek dus dat gaat ons helpen. Ik heb al enkele gesprekken gehad en ze waren positief, met name over de mogelijke kindertriatlon.’’

Dat onderdeel stond vorig jaar nog op het programma, maar was organisatorisch dit jaar niet rond te krijgen. Volgend jaar staat hij wel weer op de planning, maar dan waarschijnlijk op een aparte dag.

Maar dat is allemaal toekomstpraat, realiteit blijft dat De Baanderij zelfs op deze zonnige zondag niet overloopt van de toeschouwers. ,,Het is een vrij groot onoverzichtelijk terrein’’, doet Zoeterwouds atleet Karim Alders een gok naar de oorzaak. ,,Er zijn enorm veel punten waar iets gebeurt. Dat is voor mij als atleet al verwarrend, laat staan als toeschouwer.’’

Er gebeurde inderdaad heel veel, dat kwam mede doordat er verschillende evenementen tegelijkertijd plaatsvonden. Een bewussie van de organisatie om aan de constante drang naar sensatie die de mens kenmerkt tegemoet te komen. Er waren vijf verschillende evenementen, waarvan de olympische afstand en de teamestafette het spectaculairst waren.

De olympische afstand (1500 meter zwemmen, veertig kilometer fietsen en tien kilometer lopen) bij de vrouwen werd gewonnen door Petra Sloots, die net voor de Noordwijkerhoutse Heleen Plas over de finish kwam. Bij de mannen ging het goud naar Martijn Boot.

De spectaculaire teamestafette (driehonderd meter zwemmen, 5,2 kilometer fietsen en twee kilometer lopen) werd een dubbel succes voor Hellas uit Utrecht. Bij zowel de mannen als de vrouwen werd Hellas kampioen na een goede race in Leiderdorp. Het thuisteam Saton Optiek verging het minder goed. Beide teams degradeerden uit de eerste divisie.

Daarom zijn er volgend jaar niet bij in Leiderdorp. ,,Wij gaan niet de tweede divisie huisvesten, ik hoop stiekem op de Eredivisie volgend jaar’’, droomt Fakkeldij even weg. ,,En dan doe ik hem het liefst midden in de binnenstad van Leiden. Dat zou schitterend zijn.’'

Meer nieuws uit Sport Regionaal

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.