Leidse dj meer dan 100 miljoen keer beluisterd [video]

Liza Janson
Leiden

Hij woont nog gewoon bij zijn ouders in een rijtjeshuis in Leiden en op straat wordt hij niet herkend. Dat terwijl miljoenen mensen naar zijn muziek luisteren. De 17-jarige Leidse dj Koen van Ravensberg (KVR) hoopt dit jaar zijn eerste show te geven.

Schuin boven zijn bed hangt een gitaar. In de hoek staan beeldschermen, twee keyboards en geluidsboxen. In deze kamer produceert Leidenaar Koen van Ravensberg (KVR) nummers die door miljoenen mensen worden beluisterd.

Het begon allemaal zo’n twee jaar geleden toen Koen in deze kamer een remix maakte van het nummer ’Thinking about it’ van Nathan Goshen. Het werd een hit op Spotify en leverde hem een platencontract op.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Koen zat in 3 havo en had nooit gedacht dat het zo hard zou gaan. Inmiddels is het nummer meer dan 102 miljoen keer beluisterd op Spotify. Ter vergelijking: het nummer ’Habiba’ van rapper Boef werd 35 miljoen keer ge-streamd.

Nuchter

Zijn ouders bestelden taart om de 100 miljoen te vieren. „Ik doe er zelf vrij nuchter over. Al zijn er heel wat artiesten die er jaloers op zijn. Het was een mijlpaal, het is iets wat bijna niemand haalt”, zegt Koen met glanzende ogen.

Toch weet bijna niemand wie dj KVR is. „Dat komt omdat ik nog niet live optreed”, verklaart Koen. „Ik wil eerst veel nummers uitbrengen en dan pas shows geven. Dat voelt echter.”

Op dit moment produceert hij alleen nummers, al is hij wel alvast aan het oefenen voor optredens. Boven in zijn kamer draait hij dan een uur achter elkaar muziek alsof het voor publiek zou zijn.

„Mijn plan is om in 2018 op te treden, maar ik kan nog niets beloven.” Hij zou het graag willen. „De kick en de band met het publiek. Het lijkt me geweldig als het publiek een nummer waar jij trots op bent ook leuk vindt.”

Kerstsokken

Eerder die middag. Op zijn kerstsokken opent Koen de deur en stuurt zijn moeder naar boven. Hij glimlacht verlegen en gaat aan de grote tafel in de woonkamer zitten.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Na het succes van het nummer besloot Koen dat hij wilde stoppen met de havo en een mbo-opleiding muziekpoductie wilde doen. In eerste instantie zat de opleiding vol, maar na een maand op 4 havo kon hij alsnog beginnen.

„Ik zou niet weten waar ik nu zou zijn als ik nog havo zou doen”, verzucht Koen. „Ik heb nooit bedacht dat het echt zou kunnen. Het was een droom, ik dacht niet dat het kon, maar het kan.”

Zodra Koen uit school komt, kruipt hij achter zijn computer om liedjes te produceren. Soms tot diep in de nacht. „Als ik echt in een flow zit, kan ik zo tot 7.00 uur doorgaan. Dan kan ik niet stoppen. Ik werk het liefst ’s nachts, dan heb ik geen prikkels.”

Ontwikkeling

Sinds zijn eerste hit heeft hij zich flink ontwikkeld. „Ik ben veel beter geworden. Ook op school. Je weet beter wat je eigenlijk aan het doen bent. Net als voetbal: hoe meer je het doet, hoe beter je wordt. Ik ben pas twee jaar bezig, ik denk dat ik grote stappen heb gemaakt.”

Ook zijn moeder ziet dat. „Hij wordt steeds beter. Zijn zelfvertrouwen groeit ook. Wat vooral leuk is, is dat hij veel inspiratie heeft. Het is leuk om te zien wat voor plezier hij erin heeft en dat hij het met zo’n drive doet.” Koen lacht. „Je bent mijn grootste fan.”

Ze is niet de enige. Aan de muur in zijn kamer hangt een portret van de Leidse dj gedrukt op canvas. „Geschilderd door een fan uit Israël en vervolgens gedrukt. Vet toch?” Vooral op Instagram heeft hij een grote schare volgers. „Die willen me graag in het echt zien, maar ze moeten nog maar even wachten.”

Volgens Spotify heeft Koen 1,4 miljoen fans, dat zijn mensen die meerdere van zijn nummers hebben beluisterd. Fans over de hele wereld. „In maart heb ik een liedje uitgebracht voor twee gasten uit Noorwegen. Daar heb ik veel fans aan overgehouden.” Dat hij nooit wordt herkend, vindt hij niet erg. „Het is lekker als je rustig naar de top kunt stijgen.”

Videoclip

Toch is Koen niet helemaal uit beeld gebleven afgelopen tijd. In juni nam hij een videoclip op in IJsland voor zijn nummer ’Never Gonna Be’. „Dat was heel gaaf.”

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Met acteurs, de productiemaatschappij en zijn manager vloog hij voor twee dagen naar IJsland. „Wil je hem zien?”, vraagt hij en pakt zijn telefoon. Met een zonnebril op en T-shirt aan loopt Koen door een droog, kaal landschap. „We moesten doen alsof het zomer was, terwijl het zo’n 10 graden vroor. Ik heb het nog nooit zo koud gehad.”

Door het succes van zijn eerste remix weten inmiddels ook andere artiesten hem te vinden. Afgelopen jaar werd hij gevraagd om nummers te mixen voor zangeres Lady Gaga en dj Hardwell.

„Ik luisterde als klein jochie al naar Hardwell. Als je dan een remix mag maken… Ik besef het niet goed.” Ook zijn moeder valt van de ene verbazing in de andere. „Ik geloofde het niet van Lady Gaga”, zegt zijn moeder. „Ik heb zijn manager geappt om te vragen of het echt zo was.”

Creativiteit

Daarnaast is hij druk bezig met het maken van eigen nummers. Dan krijgt hij van de platenmaatschappij een liedje van een zanger of zangeres opgestuurd en kan hij ermee doen en laten wat hij wil. „Dan laat ik mijn creativiteit zijn gang gaan.” Aan inspiratie geen gebrek. „Je loopt wel eens vast, maar de inspiratie houdt nooit op.” Binnenkort komt er een nieuw eigen nummer uit. „Daar ben ik het meest tevreden mee tot nu toe.”

Hoe 2018 eruit gaat zien? „Ik ben vooral de laatste maanden erg vooruit gegaan in productie. Als ik dit volhoud, kan ik mooie, grote dingen doen. En ik wil live spelen voor een groot publiek.”

Meer nieuws uit Leiden

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.