Afwezige basketballers zetten toekomst Oranje op het spel

Bondscoach Toon van Helfteren spreekt zijn manschappen toe tijdens de eerste training van het Nederlands basketbalteam in de Vijf Meihal. Archieffoto Hielco Kuipers

Bondscoach Toon van Helfteren spreekt zijn manschappen toe tijdens de eerste training van het Nederlands basketbalteam in de Vijf Meihal. Archieffoto Hielco Kuipers

Hielke Biemond
Leiden

Een jaar na de glansrijke doorstart laten veel topspelers het Nederlands basketbalteam vallen, door zich af te melden voor de zomercampagne. Het failliet van Oranje?

,,Verdomd jammer’’, vindt voorzitter Marcel Verburg van Zorg en Zekerheid Leiden. ,,We hebben onze nek uitgestoken om het nationale team overeind te houden. Het is teleurstellend om te zien dat er zoveel spelers afhaken.’’

De eredivisieclubs, verenigd in de Federatie Eredivisie Basketball (FEB), redden Oranje vorig jaar met hulp van Sport1 uit de goot, nadat het door de noodlijdende basketbalbond voor twee jaar was wegbezuinigd. Met aansprekende resultaten won het team afgelopen zomer de sympathie van het publiek.

Aantrekkingskracht op internationals blijkt het niet te hebben. Bondscoach Toon van Helfteren heeft voor het EK-kwalificatietoernooi van deze zomer slechts tien spelers tot zijn beschikking. ,,Als een paar mensen niet komen, krijg je een sneeuwbaleffect’’, zegt FEB-bestuurslid Jeroen van Veen.

Internationals lijken niet te beseffen dat ze de toekomst van Oranje op het spel zetten. Toch is Van Veen ook enigszins begripvol. ,,Spelers doen het op volledig vrijwillige basis. Het is echt hobbyisme. Dat vereist een bepaalde toewijding. Je kunt je voorstellen dat spelers behoefte hebben aan rust.’’

Oranje speelt twee kwalificatiewedstrijden in Leiden: op 20 augustus tegen Bulgarije en een week later tegen Montenegro. Verburg hoopt dat het kwaliteitsgebrek gecompenseerd kan worden door wilskracht. ,,Wie weet wat voor krachten dit losmaakt.’’

Na de zomer bespreken de NBB en de FEB hoe het verder moet met Oranje. ,,Voor ons wordt de financiering steeds moeilijker’’, stelt Van Veen. ,,Maar een sport zonder nationaal team is niet voorstelbaar.’’

Meer nieuws uit Sport

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.