Amateurisme viert hoogtij bij Nederlands basketbalteam

Toon van Helfteren is terug in de Leidse Vijf Meihal, als bondscoach van het door afzeggingen geteisterde Nederlands basketbalteam. Foto Hielco Kuipers

Toon van Helfteren is terug in de Leidse Vijf Meihal, als bondscoach van het door afzeggingen geteisterde Nederlands basketbalteam. Foto Hielco Kuipers

Hielke Biemond
Leiden

Veel is er niet veranderd in de ruim vier decennia dat Toon van Helfteren actief is in het Nederlands basketbal. Het amateurisme viert hoogtij. Gekmakend voor de bondscoach van Oranje. Hij ziet in Leiden op de eerste dag van de voorbereiding op het EK-kwalificatietoernooi slechts negen spelers opdraven. Door de stroom afzeggingen is de campagne tot mislukken gedoemd, alle goede bedoelingen ten spijt.

Tekenend voor de knulligheid die het Nederlands basketbalteam kenmerkt is de afwezigheid van Sean Cunningham. Hij maakte deel uit van de 45-koppige voorselectie, maar is al de gehele zomer onbereikbaar voor Van Helfteren, vorig seizoen nog zijn coach bij Zorg en Zekerheid Leiden. Cunningham reageert niet op telefoontjes, sms’jes en e-mails en is niet verschenen.

Veel spelers hebben afgezegd met een goede of minder goede reden. Craig Osaikhwuwuomwan, van Groningen, deed dat vrijdagavond pas. ,,Dat kún je niet maken als je al hebt toegezegd om te komen’’, moppert Van Helfteren. ,,Mensen hebben andere prioriteiten, denk ik’’, reageert Worthy de Jong diplomatiek. ,,Terwijl er niets mooiers is dan internationale wedstrijden spelen.’’

Triest

Dimeo van der Horst, spoorloos op de eerste dag, sluit zich vandaag bij Oranje aan. De geblesseerde Jeroen van der List wellicht later. De Jong, vorig seizoen aanvoerder van ZZ, is teleurgesteld over de dramatisch lage opkomst. ,,Het Nederlands basketbal heeft niet een dusdanige status dat spelen voor Oranje het allerhoogste is.’’ Van Helfteren noemt het ’te triest voor woorden’.

Tevergeefs hoopte hij dat de succesvolle campagne van vorig jaar de aantrekkingskracht zou vergroten. Met een klein budget presteerde Oranje toen meer dan het maximale. De poulefase van het EK-kwalificatietoernooi werd verrassend overleefd, ware het niet dat de poulezeges werden afgenomen door een administratieve blunder van de bond. Een enorme kras op de ziel van recordinternational Van Helfteren.

Deze zomer krijgt hij een herkansing om Nederland voor het eerst sinds een kwart eeuw naar een EK te brengen, dat van 2015. De absentie van talrijke waardevolle krachten, waaronder Kees Akerboom, Rogier Jansen en Josh Duinker, maakt het een schier onmogelijke missie. Van Helfteren zucht. ,,Laat ik het voorzichtig zeggen: is er perspectief?’’

,,Vorig jaar hadden we een mooie combinatie van ervaren krachten en veel leergierige jongens, die spelen voor Oranje een eer vinden en hard willen werken'', vertelt De Jong. ,,Die spirit is er nu ook, maar de bezetting is duidelijk minder.’’

De start van de zomervullende campagne is voor Van Helfteren een wrang weerzien met de Vijf Meihal. Het is hem een raadsel waarom hij na het winnen van zes prijzen in vijfenhalf seizoen geen contractverlenging heeft gekregen. Het bestuur heeft het besluit nooit toegelicht.

Vrijwilligerswerk

Van Helfteren vreest voorlopig zonder club te zitten. Deze week heeft hij zich bij het UVW gemeld. Zijn onbetaalde bondscoachschap is door de uitkeringsinstantie geaccepteerd als vrijwilligerswerk, bij wijze van uitzondering.

Oranje speelt in augustus twee kwalificatiewedstrijden in de Vijf Meihal, tegen Bulgarije en Montenegro. Of Worthy de Jong en Mohamed Kherrazi komend seizoen  terugkeren in Leiden, is nog altijd niet duidelijk. Volgens Kherrazi is dat voorlopig ’een vraagteken’. De Jong is in gesprek met de clubleiding van ZZ Leiden en kijkt tegelijkertijd om zich heen. De verrassende coachwissel is niet van invloed op zijn beslissing. ,,Maar ik zou ook blij zijn geweest als Toon was gebleven. Hij is een fantastische coach van wie ik veel heb geleerd. En nog kán leren.’’

Meer nieuws uit Sport

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.