Grasmaaiende schapen populair

Lisa van der Linden
Roelofarendsveen

De schapen van herder Elzo Hoexum hebben het werk van de grasmaaier overgenomen. Mekkerend staan de dieren aan het eind van de Braassemdreef in Roelofarendsveen om het wild groeiende gras uit de berm te eten.

,,Normaal heb ik 250 schapen bij me, maar vanwege een groeispurt van het gras heb ik er nu 370’’, zegt Hoexum, terwijl hij werkhond Bax in de gaten houdt. ,,Die wil nog wel eens andere dingen gaan doen als ik even niet oplet.’’ Wethouder Yvonne Peters, van groen en milieu, komt ook even langsfietsen om te kijken, want dit wil ze niet missen. ,,Dit zie je niet vaak.’’

Kieskeurige schapen

De herder trekt drie tot vier keer per jaar door de regio, zodat het gras van de bermen weer kort wordt. ,,Maar de schapen zijn kieskeurig hoor. Als je met ze blijft lopen, zijn ze selectief. Het meest voedzame gras eerst. Daarom staan ze hier ook een paar uur, dan eten ze het andere gras ook op.’’ Dat de dieren een voorkeur hebben is duidelijk. Een hele groep staat aan het water, waar meer grote bladeren zijn. Het fijne gras laten ze links liggen. Dat vind Hoexum ook zo leuk aan zijn kudde. ,,Schapen zijn gekke beesten, heel eigenwijs en toch ook aanhankelijk. Ik kan soms niet inschatten wat ze gaan doen.’’

Grasmaaier na afloop

Als de schapen eenmaal in het vak staan dat is omheind door schrikdraad, kan Hoexum nog niet achterover leunen. ,,Ik moet ze telkens in de gaten houden. Net lag er een lam in het water, dat haal ik er dan weer uit. En ik ga altijd nog even met de grasmaaier over het stuk land waar de schapen hebben gestaan, om het gelijk te krijgen.’’

Hij verwacht dit weekeinde te vertrekken uit Roelofarendsveen om verder te gaan in Leiderdorp. ,,Maar ik kom graag terug.’’

Meer nieuws uit Leiden

Net Binnen

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.