Basketbalsters Grasshoppers zet een grote stap

Sharon Beld van Grasshoppers contra Loyce Bettonvil.© Foto Hielco Kuipers

Joris Zandbergen
Katwijk

Dat de speelsters van Solar-systemen Grasshoppers na afloop even een dansje deden, was meer uit opluchting dan dat het van voorbarigheid getuigde.

Het Katwijkse team had een verlenging nodig gehad om het zo knap in Bemmel veroverde thuisvoordeel in Cleijn Duin niet weer uit handen te geven. De zege na 45 minuten zeer intens basketbal betekende een 3-1 voorsprong voor Grasshoppers, dat daarmee op matchpoint kwam in de serie om vier gewonnen duels.

Dat het niet weer zo’n wedstrijd als woensdag zou worden, toen Grasshoppers vooral in de eerste helft te gemakkelijk over het karwei dacht, werd zaterdag snel duidelijk. De thuisclub groef deze maal geen kuil voor zichzelf en had onder leiding van een uitstekende Sharon Beld, die het missen van de finale van vorig jaar hard aan het goedmaken is, het beste van het spel in de eerste helft. ,,Op de training na woensdag was het team nogal luchtig over de nederlaag’’, zei coach Rick Driessen. ,,We begonnen toen dramatisch, en dat heb ik ze laten weten ook. Vandaag hebben we geweigerd om ons weer te laten afbluffen.’’

In de tweede helft ontspon zich een strijd die alle kanten op kon gaan. Geen van de twee ploegen was in staat ook maar iets van momentum op te bouwen, zodat de fans van beide clubs voortdurend tussen hoop en vrees leefden in het lekker volle Cleijn Duin. Irene Sanchez had net Grasshoppers op 49-44 gezet, en voor het eerst iets van een marge op het bord gebracht, toen Karin Kuijt namens Bemmel met een driepunter met bord liet zien dat het close zou blijven. De bezoeksters kwamen niet ver voor het einde op 52-56, maar het antwoord van Grasshoppers via Fleur Kuijt en Iris Govers mocht er zijn.

Toch ontsnapte de thuisclub aan een bittere nederlaag. Bemmel kreeg de laatste aanval van de reguliere speeltijd. Het afstandsschot ging mis maar opeens was daar Rowie Jongeling met de rebound. Haar lay-up miste echter alle richting, en een verlenging was noodzakelijk. ,,Dat hoort ook bij play-offs’’, zei Driessen over de manier waarop zijn team ontsnapte. ,,Maar dit soort basketbal, mooier kan het niet.’’

In de verlenging kreeg Grasshoppers grip op Karin Kuijt en eigenlijk heel Bemmel, vooral omdat de wissels van Driessen vooral een defensief karakter hadden. Zijn ploeg pakte twee snelle intercepties, heerste in de rebound en maakte het karwei netjes af. Pas vlak voor tijd liet Bemmel zijn enige score in de verlenging noteren. ,,De kern van basketbal is hoe diep je kunt gaan’’, zei Driessen. ,,Hoe graag willen ze het? Vandaag leek het erop.’’

Nog een zege zijn de Katwijksen verwijderd van het eerste landskampioenschap in hun bestaan. De wetenschap dat het woensdag in Bemmel al zover kan zijn, brengt natuurlijk opnieuw druk met zich mee. ,,Je moet op drie komen om naar vier te kunnen’’, zei Driessen nuchter. ,,Voorlopig hebben we deze. Het is een raar team dit. Er kan zomaar weer iemand opstaan.’’

Meer nieuws uit Sport Regionaal

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.