'Botanische tuin moet biodiversiteit hoeden'

Symposiumgangers ontspannen tijdens een pauze tussen de kuipplanten bij de Oranjerie van de Hortus botanicus. Foto Hielco Kuipers

Symposiumgangers ontspannen tijdens een pauze tussen de kuipplanten bij de Oranjerie van de Hortus botanicus. Foto Hielco Kuipers

Wilfred Simons
Leiden

De toekomst van botanische tuinen ligt in de bescherming van biodiversiteit. Dat stelde secretaris Paul Smith van Botanic Gardens Conservation International (BGCI) gisteren op de eerste dag van het symposium 'Botanische tuinen in een veranderende wereld' in de Leidse Hortus botanicus.

Planten die in hun oorspronkelijke omgeving zijn bedreigd of zelfs uitgestorven, kunnen vanuit universiteitstuinen in nieuwe omgevingen worden uitgeplant.

Smith gaf als voorbeeld de Mulanje cipres in Malawi. Deze boom, die uitstekend timmerhout levert, groeit alleen nog op de Mchese-heuvel. Door intensieve houtkap, die nog doorgaat, is hij bijna uitgeroeid. ,,Zo zijn er duizenden soorten'', aldus Smith. Botanische tuinen moeten zich over deze planten ontfermen en nadenken over manieren om ze terug te geven aan de natuur.

Meer nieuws uit Leiden

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.