Burgemeester Lenferink proeft een 'Leidse lijn' in debat over Zwarte Piet

Debat tegen Zwarte Piet in Gouda, vorig jaar november. In Leiden hoeft het protest niet zo hoog op te laaien. Foto ANP

Debat tegen Zwarte Piet in Gouda, vorig jaar november. In Leiden hoeft het protest niet zo hoog op te laaien. Foto ANP

Wilfred Simons
Leiden

Ieder gekleurd jongetje heeft het tijdens de intocht van Sint Nicolaas en Zwarte Piet wel eens een goedbedoelde stomp op de schouder gekregen met de uitspraak: 'hé, Zwarte Piet!' ,,Natuurlijk'', zei een Leidenaar met een donkere huidskleur gisteravond tijdens 'het Pietendebat' in het Leidse Volkshuis: ,,Je lacht het weg, het is geen grote belediging - maar toch. Je voelt: dit feest klopt in de basis niet.''

Er dreigt weer een loodzwaar sinterklaasfeest aan te komen. Voorzitter Peter van Delft van de stichting Sinterklaas in Leiden voelt een 'immense druk' om het feest zó te organiseren dat niemand zich gekwetst voelt. Basisschooldirecteuren, juffen en meesters hebben er geen zin meer in. Pietenbands, die andere jaren in mei al waren volgeboekt, zien in augustus en september de reserveringen pas binnendruppelen en krijgen van elke organisator de vraag: 'hoe staan jullie erin?'

De Leiden Debating Union probeerde gisteren voor- en tegenstanders van Zwarte Piet tot elkaar te brengen. Het ging er onder de veertig deelnemers beschaafd aan toe, al liepen de emoties soms toch op. De voorstanders, vooral mensen die kinderen een mooi feest willen bezorgen en die zich zelf vaak als Piet bruin schminken, zijn vooral gekwetst door de suggestie dat zij racisten zijn. ,,Het komt hard aan omdat je dat totaal niet bedoelt!''

Pijnlijk

Toch begrijpen de meeste voorstanders wel dat Zwarte Piet onbedoeld als pijnlijk kan worden ervaren. Als handreiking aan mensen met een donkere huidskleur hebben Pietenbands en feestcomités dan ook al veel aan het stereotype veranderd: geen gouden oorbellen, geen kroespruiken, geen dikke rode lippen, geen krompraat, geen 'domme knecht' en bovendien zijn de meeste Pieten tegenwoordig bruin in plaats van zwart. Welnu, was de verbaasde reactie van de tegenstanders: als die traditie al zo vormbaar blijkt, waarom dan nog vasthouden aan de kleur? De reden is eenvoudig: wie zich groen, geel of blauw schminkt, wordt ontmaskerd als de buurman. Geen kleur maakt zo onherkenbaar als zwart of bruin.

Toch lijkt in Leiden een compromis in de maak. De stad, zei burgemeester Lenferink, heeft een 'prachtige intochttraditie' die niet verloren mag gaan. ,,We moeten een Leidse lijn voor elkaar zien te krijgen, die misschien zelfs landelijke navolging kan krijgen. Geen geforceerde verandering, maar er is wel iets te bedenken met de kleur.''

Meer nieuws uit Leiden

Net Binnen

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.